"Su sociedad está condenada", Ayn Rand

"Cuando advierta que para producir usted necesita obtener autorización de quienes no producen nada; cuando compruebe que el dinero fluye hacia quienes trafican no bienes, sino favores; cuando perciba que muchos se hacen ricos por el soborno y por influencias más que por el trabajo, y que las leyes no lo protegen contra ellos, sino, por el contrario son ellos los que están protegidos contra usted; cuando repare que la corrupción es recompensada y la honradez se convierte en un autosacrificio, entonces usted podrá afirmar, sin temor a equivocarse, que su sociedad esta condenada"

Ayn Rand, 1950. Rand (1905-1982). Filósofa Ruso-Estadounidense

viernes, 29 de mayo de 2009

RESERVAS INTERNACIONALES SE UBICAN EN $29.188 MILLONES

Las reservas internacionales descendieron a 29.188 millones de dólares el jueves, lo que representa una baja de 306 millones de dólares con respecto a la semana anterior, informó el Banco Central de Venezuela.

De ese total, 28.359 millones de dólares se encuentran depositados en el BCV y 829 millones en el Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM), mecanismo creado para contrarrestar riesgos mayores en la economía.

Las reservas internacionales de Venezuela cerraron 2008 en 42.054 millones de dólares, según cifras del Banco Central, señaló AFP.

PETRÓLEO TERMINA LA SEMANA SOBRE LOS 66 DÓLARES EN NUEVA YORK Y LONDRES

Los precios del petróleo continuaron su ascenso en Londres y Nueva York, donde el barril superó los 66 dólares, su nivel más alto en siete meses, impulsados por la debilidad del dólar, el optimismo del mercado y el apetito por las materias primas.

En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de West Texas Intermediate (designación del "light sweet crude" negociado en EEUU) para entrega en julio terminó a 66,31 dólares, en alza de 1,23 dólares en relación al cierre del jueves.

El WTI alcanzó en sesión 66,47 dólares, su nivel más alto desde comienzos de noviembre, ganando más de 30% en mayo, informó AFP.

En el InterContinental Exchange de Londres, el barril de Brent del mar del Norte con igual vencimiento subió 1,13 dólares a 65,52 dólares, luego de alcanzar 65,70 dólares en sesión.

Los precios estuvieron impulsados por una nueva caída del dólar, que aumenta el poder adquisitivo de los inversores que cuentan con otras divisas. El billete verde perdía cerca de dos centavos frente al euro.

"El mercado esta extremadamente sólido", constató Ellis Eckland, analista independiente.

Las cifras del crecimiento estadounidense limitaron el avance de los precios en las operaciones electrónicas previas a la apertura. La actividad económica en Estados Unidos se contrajo en el primer trimestre, en 5,7% en ritmo anual en relación al trimestre anterior, superando las previsiones de los analistas.

Por otra parte, la confianza de los consumidores medida por la universidad de Michigan subió en mayo por tercer mes consecutivo.
"La reciente mejoría de la percepción del mercado nos parece más basada en la esperanza que sobre la realidad de los hechos", atenuó Adam Sieminski, del Deutsche Bank, estimando que la economía continúa "vulnerable".

El analista recordó que la recuperación de los precios se produce pese "a una demanda débil, una oferta elevada, stocks desbordantes y capacidades excedentarias de producción".
Pero la caída de las reservas semanales de crudo en Estados Unidos anunciada el jueves, de 5,4 millones de barriles, sostuvo los precios, aunque las reservas continúan siendo excedentarias en relación al promedio.

CURAZAO DICTA FALLO CONTRA EMISIONES DE REFINERÍA DE PDVSA

Una corte de la isla caribeña de Curazao dictaminó el jueves que una refinería operada por la compañía estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) está dañando la salud de los habitantes locales y debe recortar sus emisiones o sufrirá multas multimillonarias.

El juez Erik van Unen falló a favor de 26 personas y dos organizaciones que presentaron una demanda civil contra la refinería Isla, que produce 320.000 barriles de petróleo al día, diciendo que sus excesivas emisiones de dióxido de sulfuro y partículas les habían causado problemas serios de salud.

A partir del 2010, exceder un promedio máximo anual de emisión de dióxido de sulfuro costaría a la compañía venezolana, Pdvsa, unos 3 millones de dólares. Se permite que la refinería exceda un límite de partículas 18 veces al año. Las violaciones adicionales costarán a Isla 300.000 dólares al día, precisa Reuters.

Pdvsa argumentó que Isla, que arrienda a Curazao y está intentando comprar, no es el único elemento contaminador en la isla de 130.000 habitantes ubicada a 60 kilómetros de la costa venezolana.
La compañía aún no comentó el dictamen pero se prevé que apelará. En el pasado Pdvsa ha dicho que le costaría 1.500 millones de dólares cumplir con estándares de emisión más estrictos en la refinería.

Van Unen dijo en su fallo que la compañía sólo necesitará invertir 100 millones de dólares para cumplir con los estándares.

En el 2007, una corte de Curazao amenazó con cerrar Isla si no podía cumplir estándares de emisión, citando un estudio que estima que cada año 18 personas mueren prematuramente por la exposición a los contaminantes.

Van Unen también tomó en cuenta la excesiva cantidad de llamas y explosiones que se producen en la refinería, a veces durante días y semanas. La cantidad a ser pagada será decidida tomando en cuenta las serias consecuencias contra la salud y las ganancias de Pdvsa, indicó el juez.

Pdvsa está bajo presión para mantener funcionando Isla mientras lucha con repetidos cortes de producción en sus propias refinerías en Venezuela. La gasolina proveniente de Isla es exportada principalmente a otras naciones del Caribe o América del Sur.

Varios críticos dicen también que Pdvsa, que ha estado en negociaciones durante dos años para comprar la refinería, provee a cambio de su uso pocos beneficios a la isla.

Curazao recibió menos del 1 por ciento de las ventas de Isla en el 2007, que ascendieron a 5.000 millones de dólares, obteniendo un pago de renta de menos de 20 millones de dólares y casi nada de impuestos.

CRUDO VENEZOLANO SUBE A 56,10 DÓLARES POR ALTO VOLUMEN DE COMPRAS

La cesta petrolera venezolana subió 2,95 dólares por barril en la semana por un alto volumen de compra de contratos de corto plazo y el debilitamiento del dólar ante otras monedas, informó el Ministerio de Energía y Petróleo.

El crudo local continuó recuperándose para promediar 56,10 dólares por barril entre el 25 y el 29 de mayo, frente a los 53,15 dpb de la semana previa.

En su reporte semanal, el ministerio dijo que también influyó en el alza las "expectativas favorables en torno a la economía global, principalmente la estadounidense", y el "drenaje en los inventarios comerciales de crudos y gasolinas en los Estados Unidos", reportó Reuters.

El petróleo estadounidense trepó el viernes a un máximo de seis meses por encima de los 66 dólares, en una semana en que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) decidió mantener sus niveles de producción.

El secretario general del grupo, Abdullah al-Badri, estimó que los precios podrían llegar a un nivel de 70-75 dólares para finales del año, aunque los productores siguen atentos a los niveles de los inventarios globales.

HEWLETT PACKARD SUPRIMIRÁ 5.700 EMPLEOS EN EUROPA EN DOS AÑOS

El grupo Hewlett Packard, primer fabricante mundial de computadoras, suprimirá 5.700 empleos entre 2009 y 2010 en sus plantas europeas, en el marco del plan de reestructuración anunciado recientemente que prevé recortar 6.400 puestos de trabajo, indicaron fuentes sindicales.

"La dirección anunció durante un comité europeo que preveía 5.700 supresiones de puestos en Europa en un plazo de dos años", indicó en un comunicado el sindicato CFTC, que dice "temer más de 1.000 despidos en Francia en los 12 próximos meses", reseña Efe.

François Godard, delegado central del sindicato CFDT, confirmó el anuncio de 5.700 supresiones en Europa en un plazo de dos años. Pero denunció la "confusión que hay sobre el número de supresiones, incluidas en las 6.400 anunciadas el 19 de mayo por el presidente (del grupo) Mark Hurd a nivel mundial, pero en un plazo de un año".

No se conocen los detalles de la repartición de esas 5.700 supresiones de puestos de trabajo en Europa, indicaron la CFTC y la CFDT.

PARAGUAY REVISARÁ ACUERDOS PETROLEROS CON VENEZUELA

El gobierno paraguayo se dispone a revisar los acuerdos petroleros firmados con Venezuela, en el marco de una reformulación de su política en este terreno, según el ministro de Industria y Comercio, Francisco Rivas.

"El país no dependerá de un solo proveedor de combustible", dijo Rivas en la ceremonia de asunción de González Meyer como nuevo presidente de la estatal Petropar, en sustitución de Pablo Sugasti, que había firmado acuerdos técnicos con Venezuela.

Esos acuerdos, cuestionados por algunos sectores políticos y empresariales de Paraguay, implicaban la compra de la totalidad del consumo nacional de gasoil a Pdvsa, pero todo quedará en suspenso.

Por orden del presidente, Fernando Lugo, se prorroga la ratificación de los acuerdos hasta que se tenga un panorama claro sobre el funcionamiento de Petropar, indicó Dpa.

Esa empresa paraguaya venía importando unos 60 millones de litros de gasoil, por mes, pero Rivas aclaró hoy que no es intención incumplir ningún acuerdo, aunque sí estudiar si se seguirá o no adelante.

De acuerdo a informaciones divulgadas por la prensa paraguaya, la petrolera estatal acumula una deuda de 400 millones de dólares, de los cuales 370 millones ya se vencieron.

El ministro Rivas admitió que "hay que recuperar la brújula en Petropar". "Hasta el momento no encontramos la luz y seguimos buscando, y por eso el cambio", declaró.

FMI PRONOSTICA LA VUELTA AL CRECIMIENTO PARA EL PRIMER TRIMESTRE DE 2010

El director gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Dominique Strauss-Kahn, pronosticó que el regreso del crecimiento económico llegará en el primer trimestre de 2010, pero puntualizó que eso no significa el "final total de la crisis".

"Incluso si el primer trimestre de 2010 marca el retorno al crecimiento, las consecuencias en el campo social tardarán mucho más tiempo en llegar", indicó Strauss-Kahn en alusión, entre otros indicadores, a la tasa de paro.

En un simposio en Marraquech (sur de Marruecos) con motivo del 50 aniversario del Bank Al Maghrib (el banco central marroquí), Strauss-Kahn puntualizó que "el regreso al crecimiento es una cosa y el final, la salida total de la crisis es otra".

El director del FMI situó el punto más bajo de las crisis en "septiembre u octubre" para, a partir de ahí remontar y recuperar el crecimiento positivo a comienzos del año que viene.

En una conferencia sobre las lecciones que ha dejado la crisis, Strauss-Kahn incidió en la necesidad de que los mecanismos de supervisión controlen a los países desarrollados de la misma forma que lo hacen con los emergentes.

"Quizá subestimamos la interdependencia entre las economías, no medimos bien la dimensión real de la globalización. Tal vez nos centramos mucho en los riesgos de las emergentes y no en los riesgos y debilidades de las economías desarrolladas", reconoció ante un nutrido grupo de representantes de países árabes, africanos y europeos.

Pese a todo, el francés quiso extraer las consecuencias positivas de lo sucedido y señaló que "la primera y principal conclusión de la crisis es que ésta ha puesto de relieve la importancia de la cooperación", que, a su juicio, ha evitado el desplome del sistema financiero, destacó Efe.

BRASIL INVITARÁ A PTEROLERAS A PUJAR POR CONCESIONES EL PRÓXIMO AÑO

Brasil invitará a partir del próximo año a las compañías petroleras internacionales a pujar por los derechos de explotación de sus enormes yacimientos en la formación conocida como "pre-sal", bajo el lecho marino en el océano Atlántico, dijo al Financial Times el ministro de minas y energía, Edson Lobâo.

Brasil suspendió la venta de concesiones en el sector "off-shore" (marino) de esos yacimientos, que, según ejecutivos de la industria petrolera pueden ser tan importantes como los del mar del norte, poco después de su descubrimiento en el 2007.

Desde entonces, señala el periódico, el Gobierno brasileño ha estado elaborando nuevas leyes para esa zona, que presenta enormes retos operativos, pero donde hay un alto índice de probabilidades de descubrir enormes cantidades de crudo de alta calidad.

Lobâo reconoció al FT que Brasil no podía asumir solo la hercúlea tarea de explotar esas reservas, situadas a varios kilómetros bajo el agua y capas de roca y de sal difíciles de perforar, señaló Efe.

"Tendremos con seguridad subastas el año que viene, lo que significa que las compañías petroleras pueden empezar a preparar sus reservas financieras", dijo el ministro.

Expertos del sector han expresado su sorpresa por ese anuncio ya que creen que el debate legislativo puede ser mucho más difícil que lo que parece esperar el Gobierno.

Brasil vendió varias concesiones en esos yacimientos "pre-sal" antes de que se revelase su potencial y ha prometido que no modificará los contratos firmados entonces.

Petrobras y sus socios ExxonMobil, BG, Galp, Repson y Dutch Shell, tienen trabajo para varios años en la explotación de esas concesiones, explica el periódico.

Muchos analistas del sector creían que el Gobierno brasileño no tendría prisa en elaborar la nueva legislación, que será polémica y difícilmente pasará el trámite del Congreso antes del 2010, que es año electoral.

El ministro brasileño dijo que estaba a favor de condiciones restrictivas para las nuevas compañías que se sumen al proyecto y abogó también por una nueva empresa totalmente bajo el control del Gobierno brasileño que se encargaría de supervisarlas.

Al mismo tiempo reconoció el peligro de enemistarse con las multinacionales petroleras como demuestra lo ocurrido en Venezuela y México.

Esos dos países latinoamericanos corren peligro, después de cincuenta años, de perder sus posiciones de mayores exportadores de la región, señala el FT.

Los gobiernos extranjeros, desde el chino hasta el norteamericano, y las petroleras internacionales hacen cola para ayudar a Brasil a explotar sus vastos yacimientos, pero rehuyen ahora a México debido a sus restrictivas condiciones financieras y se topan con la repulsa de Venezuela, que obliga a renegociar los viejos contratos, comenta el periódico.

Según cálculos de la Agencia Nacional de Petróleo, las reservas de las áreas adjudicadas en el "pre-sal" pueden llegar a 80.000 millones de barriles de petróleo, más de cinco veces las comprobadas del país (14.000 millones de barriles), divulgó Efe.

OPEP NO QUIERE QUE LA ESPECULACIÓN VUELVA A DETERMINAR LOS PRECIOS DEL CRUDO

El secretario general de la OPEP, Abdala el Badri, reconoció que el repunte de los precios del petróleo no obedece a la demanda y advirtió contra el riesgo de un retorno de la especulación financiera que el año pasado llevó el barril a su récord histórico de 147 dólares.

El precio del barril, que ronda los 65 dólares por primera vez en seis meses, está impulsado por "un sentimiento alcista" del mercado, dijo Badri en una rueda de prensa sobre la conferencia ministerial de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) llevada a cabo el jueves en Viena.

"No vemos que los fundamentos de la economía sustenten (las alzas), excepción hecha de lo que vemos en Asia", agregó.
El responsable alertó contra un retorno de la especulación, que fue determinante para llevar el precio del crudo a 147 dólares en julio pasado, antes del desplome que lo dejó en 32 dólares en diciembre.
"Cuando los precios estaban en 147 dólares, yo no estaba contento. Mi posición era muy clara. No queremos que eso ocurra de nuevo, y aunque no podamos eliminarlos, no queremos que esos factores sean los principales" en la evolución de los precios, agregó.
Interrogado por los periodistas, el funcionario libio dijo que la "especulación está volviendo a todas las commodities", aunque aseguró que ello no es particularmente palpable en el mercado petrolero.
La OPEP decidió el jueves mantener su nivel de producción vigente desde diciembre pasado, de 24,84 millones de barriles diarios, alentada por la reciente evolución de los precios y temerosa de afectar con nuevos recortes las posibilidades de recuperación de la economía mundial, destacó AFP.

MINISTRO RAMÍREZ VISITA JAPÓN PARA IMPULSAR ACUERDOS

El ministro de Energía, Rafael Ramírez, se reunió hoy en Tokio con el primer ministro japonés, Taro Aso, y el titular de Economía, Toshihiro Nikai, con el fin de impulsar recientes acuerdos de cooperación energética.

Según dijo a Efe un portavoz del Ministerio de Economía (METI), la visita a Japón fue solicitada por la parte nacional, después de que Aso mantuviera hace dos semanas una conversación telefónica con el presidente venezolano, Hugo Chávez.

Ramírez llegó esta tarde a Tokio procedente de Viena, donde participó en la reunión extraordinaria de ayer de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), con el objetivo de determinar el nivel de su oferta de crudo en los próximos meses.

El ministro se reunió hoy con Aso y esta noche cenará con Nikai y con el director general de la Agencia de Energía de Japón, Toru Ishida, para detallar los acuerdos de cooperación energética firmados en marzo, según el portavoz del METI.

Ramírez firmó en marzo pasado en la capital japonesa un memorando de entendimiento con Japón para cooperar en el desarrollo de fuentes energéticas como petróleo y gas natural licuado.

A principios de abril Chávez viajó también a Tokio para ratificar nueve acuerdos estratégicos de cooperación energética e impulsar las relaciones bilaterales.

Esos acuerdos incluían la "posibilidad de financiación" del Gobierno nipón en materia energética y facilidades para que las empresas japonesas exploten las reservas de petróleo en la franja del Orinoco, una de las más grandes del mundo, destacó Efe.

viernes, 22 de mayo de 2009

GOBIERNO TOMARÁ CONTROL DEL BANCO DE VENEZUELA EL PRÓXIMO 3 DE JULIO

El Gobierno nacional y el Grupo Santander acordaron en Caracas la compraventa del Banco de Venezuela por "1.050 millones de dólares", pagaderos en tres fases que culminarán el 30 de diciembre.

El documento fue suscrito por el ministro de Economía y Finanzas, Alí Rodríguez, y el presidente del Banco de Venezuela, Michel Goguikian, en la sede de la Vicepresidencia Ejecutiva de la República.

El vicepresidente ejecutivo, Ramón Carrizalezs, precisó que al momento de la firma, que se realizará el 03 de julio, se pagará la cantidad de 630 millones de dólares y se emitirá un pagaré por 210 millones de dólares con vencimiento al 03 de octubre del 2009. Luego se emitirán un último pagaré por 210 millones de dólares con vencimiento al 30 de diciembre del 2009.

"Igualmente hay un acuerdo para otorgar divisas que permitan repatriar dividendos, estas autorizaciones se prevén también dentro del convenio y son de 182,4 millones al 27 de mayo del 2009 y 122,3 millones de dólares al 03 de junio del 2009".

Carrizalez destacó que ésta resultó beneficiosa para ambas partes; afirmación que suscribió el presidente del Banco de Venezuela, Michel J. Goguikian, quien reconoció estar "extremadamente satisfecho" por el acuerdo alcanzado que se desarrolló en un ámbito de "total y absoluta cordialidad y diálogo".

Carrizalez destacó que el Banco de Venezuela es uno de los bancos de mayor fortaleza en todo el sector financiero nacional y su adquisición se hace dentro de la estrategia de desarrollo integral del país. "El sector financiero es el gran ordenador de la economía; hacia donde oriente los recursos será un área que se desarrollará con mayor o menor fuerza", dijo.

Agregó que dentro del esquema del Gobierno de "robustecer la economía hacia el socialismo, hay áreas específicas que es necesario fortalecer como lo son principalmente agricultura, vivienda y energía", entre otras, en las que también se trabaja y en este contexto se realiza la compra.

Aseguró que la institución viene a fortalecer el sector financiero público venezolano que "está en un proceso de revisión y reestructuración que es del conocimiento de todos los venezolanos".

Destacó que los trabajadores del Banco de Venezuela no resultarán afectados en las negociaciones. "Este gobierno busca el fortalecimiento de la clase trabajadora (…) Queremos transmitir seguridad a trabajadores y clientes de una institución financiera destinada a fortalecer el sector publico y que seguirá prestando un servicio óptimo a los usuarios". Asimismo, subrayó el respeto por los acuerdos del Estado venezolano por lo que los compromisos del banco con particulares se mantendrán.

"Estamos empeñados en depurar la banca pública y seremos muy cuidadosos con el Banco de Venezuela en su funcionamiento", concluyó.

Carrizales no quiso adelantar datos sobre la eventual fusión del Banco de Venezuela con alguna otra institución financiera pública y afirmó que una vez firmado el contrato de compraventa se anunciará la nueva directiva de la entidad.

PRECIO DEL CRUDO VENEZOLANO SUBE A 53,15 DÓLARES

El precio del barril de petróleo venezolano cerró la semana del 18 al 22 de mayo con un precio promedio de 53,15 dólares, lo que representa un alza de 77 centavos respecto a la cotización de la semana anterior, informó el Ministerio de Energía y Petróleo.

El despacho indicó que los precios petroleros terminaron la semana al alza por preocupación en los problemas de suministro de gasolina en Estados Unidos ante las fallas en varias refinerías. También argumenta que se registró una caída inesperada de los inventarios de crudo y combustible.

De igual manera, señala la depreciación del dólar como una causa del ascenso en los precios. Finalmente, mencionó los episodios de violencia en Nigeria, país exportador de crudo, que generaron temores por una posible interrupción del suministro.

Con este resultado, el precio promedio del crudo venezolano en el mes de mayo se ubicó en 51 dólares exactos, mientras que en 2009 se ubica en 42,78 dólares, levemente por encima del precio modificado el pasado 21 de marzo en el presupuesto nacional, de 40 dólares por barril.

RESERVAS INTERNACIONALES SUBIERON A 29.494 MILLONES DE DÓLARES

Las reservas internacionales de Venezuela subieron a 29.494 millones de dólares el jueves, lo que representa un incremento de 15 millones de dólares con respecto a la semana anterior, informó el Banco Central (BCV).

De ese total, 28.665 millones de dólares se encuentran depositados en el BCV y 829 millones en el Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM), mecanismo creado para contrarrestar riesgos mayores de la economía.

Las reservas internacionales de Venezuela cerraron 2008 en 42.054 millones de dólares, según cifras del Banco Central.

El 21 de enero el BCV transfirió unos 12.000 millones de dólares a un fondo especial que administra el Ejecutivo por concepto de "reservas excedentarias", informó el presidente venezolano Hugo Cháve, según destacó AFP.

PFIZER VENEZUELA ANALIZA POSIBLE TOMA DE PLANTA POR EL GOBIERNO

La unidad local de la farmacéutica Pfizer analiza acciones ante una eventual ocupación de una de sus plantas por parte del Gobierno, dijo una fuente de la empresa.

El ministro de Comercio, Eduardo Samán, anunció en la víspera que prepara un informe para que Chávez decida si se lleva adelante la toma temporal, solicitada por un grupo de trabajadores que temen perder sus empleos por el supuesto cierre de la fábrica en la ciudad de Valencia.

Portavoces de Pfizer dijeron que no podían entregar inmediatamente información oficial sobre el caso o si estaba en sus planes cerrar la unidad, indicó Reuters.

Samán alegó que la empresa había contado hasta el momento con el apoyo del Gobierno para sus operaciones en el país.

"No puede ser que ellos reciban del Estado todas las divisas para importar y nos paguen con el cierre de una planta y con la generación de desempleo", dijo el ministro a la agencia estatal de noticias.

CRUDO CIERRA SOBRE 60 DÓLARES EN NUEVA YORK Y LONDRES

Los precios del petróleo cerraron en alza la semana, sobre los 60 dólares en Nueva York y Londres, gracias a la caída del dólar, al término de una sesión indecisa antes del fin de semana largo para los mercados.

En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de West Texas Intermediate (designación del "light sweet crude" negociado en EEUU) para entrega en julio cerró a 61,67 dólares, ganando 62 centavos en relación al cierre del jueves.

En el InterContinental Exchange de Londres, el barril de Brent del mar del Norte con igual vencimiento ganó 85 centavos, a 60,78 dólares.

Los precios, que habían superado el miércoles los 62 dólares por primera vez desde noviembre, evolucionaron con altibajos a lo largo de toda la sesión, pasando varias veces del verde al rojo.

"El mercado recupera el aliento antes del fin de semana de tres días", consideró Phil Flynn, de Alaron Trading.

Los mercados permanecerán cerrados el lunes, tanto en Nueva York como en Londres. En Estados Unidos "es un fin de semana muy importante para el mercado petrolero", recordó el analista.

Memorial Day, (Día de los veteranos de guerra), marca el comienzo de la temporada estival de vacaciones, en la que el consumo de gasolina se dispara a causa de los largos viajes en automóvil.

PATRONALES DE ARGENTINA REPUDIAN NACIONALIZACIÓN DE SUBSIDIARIAS DE TECHINT

Las dos mayores asociaciones empresariales de Argentina repudiaron en duros términos la decisión del presidente venezolano, Hugo Chávez, de nacionalizar empresas del sector siderúrgico participadas por el grupo argentino Techint.

La Unión Industrial Argentina (UIA), la mayor patronal del país, expresó su "profunda preocupación" y además reclamó la intervención del Gobierno de Cristina Fernández para "defender los legítimos intereses" de Argentina en el exterior.

Chávez anunció el jueves en Caracas la nacionalización de cinco empresas del sector siderúrgico, entre ellas Tavsa y Matesi, en las que Techint tiene mayoría, y Complejo Siderúrgico Guayana, en la que el grupo es accionista minoritario.

"Es difícil de comprender cómo el Gobierno de un país que manifiesta el carácter estratégico de la vinculación con Argentina (...) lleva adelante acciones que claramente ponen en riesgo las actividades de una empresa argentina", subrayó la UIA en un comunicado.

En este sentido expresó su "profunda preocupación por las consecuencias negativas" de la decisión de Chávez.

Además, solicitó al Gobierno de Fernández que "arbitre los esfuerzos tendentes a revertir esta situación y defender los legítimos intereses" de Argentina "en el exterior".

Mientras, la Asociación Empresaria Argentina (AEA) manifestó su "profundo rechazo" y remarcó que las inversiones argentinas en el exterior "son parte fundamental de la proyección internacional" de este país.

"En este sentido, AEA valora toda mediación del Gobierno argentino ante Venezuela para evitar que esta acción se concrete", apuntó en un comunicado.

Asimismo, esta patronal consideró "oportuno recalcar el principio de que el ámbito propio de las empresas privadas debe ser respetado", porque "la injerencia estatal en dicho ámbito lesiona el dinamismo de la economía, y atenta contra el desarrollo económico y social".

Directivos de Techint afirmaron en Buenos Aires que el grupo está "sorprendido" por la "insólita" decisión del mandatario venezolano, cuyos detalles dijeron desconocer.

"Estamos absolutamente sorprendidos. Ya habíamos tenido la experiencia de la nacionalización de Sidor y parecía que ese era el último evento de este tipo de accidentes en Venezuela", subrayó Luis Betnaza, director de Asuntos Públicos y Relaciones Institucionales de Techint, según reseñó Efe.

OBAMA FIRMA NUEVAS NORMAS PARA TARJETAS DE CRÉDITO

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, firmó una ley que crea nuevas normas para las tarjetas de crédito, destinadas a proteger al consumidor de las tarifas sorpresivas.

Obama firmó la ley en una ceremonia en el Rosedal de la Casa Blanca. Aunque muchas compañías financieras se opusieron, el Congreso lo aprobó con amplio apoyo.

El presidente dijo que la ley pretende ayudar a los consumidores a salir de la "calle de sentido único" en que suele convertirse el crédito. Exhortó a la gente a actuar responsablemente y no gastar por encima de sus medios, pero dijo que el cambio era necesario para obligar a las compañías emisoras a no aprovecharse, indicó Reuters.

Las nuevas normas, que entrarán en efecto recién dentro de nueve meses, prohibirán a las compañías dar tarjetas de crédito a menores de 21 años a menos puedan demostrar que están en condiciones de saldar sus deudas, o que tengan un progenitor o guardián que comparta la responsabilidad.

De acuerdo con la ley, un cliente tiene que tener un atraso de un pago mayor a los 60 días antes que le aumenten los intereses en el balance existente. E inclusive entonces, el prestamista deberá restablecer la previa tasa si el dueño de la tarjeta de crédito paga el saldo mínimo a tiempo durante los siguientes seis meses.

Los consumidores también tendrán que recibir una noticia con 45 días de anticipación y una explicación, antes de subir las tasas de interés.

El año pasado, el Nilson Report, estimó que había más de 700 millones de tarjetas de crédito en circulación en Estados Unidos. Eso significa más de dos tarjetas por cada hombre, mujer y niño.

Y muchos dueños de tarjetas de crédito tienen enormes deudas. Según la Reserva Federal, la deuda del país es de 2.500 billones de dólares. Y eso no incluye las hipotecas de viviendas.

JUSTICIA DE EEUU AFIRMA QUE TABACALERAS ENGAÑARON CON CIGARRILLOS LIGHT

Un tribunal federal de apelaciones estadounidense consideró que la industria tabacalera engañó a los fumadores al etiquetar algunos cigarrillos como "light" aunque eran tan nocivos para la salud como cualquier otro tipo.

El tribunal de apelaciones de Washington confirmó la sentencia en primera instancia, dictada en agosto de 2006, según la cual las tabacaleras mintieron durante años sobre los efectos nocivos del tabaco.

El tribunal también confirmó la decisión de la justicia federal de primera instancia de obligar a retirar de los paquetes de cigarrillos las menciones "engañosas" como "light" o "comunes", reportó AFP.

El expediente probablemente sea objeto de un recurso ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

El caso enfrenta al Estado con varias tabacaleras, entre ellas las poderosas Philip Morris y Reynolds.

INDICAN QUE LA OPEP MANTENDRÁ PRODUCCIÓN ESTABLE SI HAY ALZA DEL CRUDO

Los ministros de la OPEP mantendrían sus cuotas de producción de petróleo estables cuando se reúnan en Viena la próxima semana, porque el repunte de los precios alivió las preocupaciones sobre los altos inventarios de los combustibles y la profunda caída de la demanda.

El precio del crudo alcanzó esta semana un máximo de seis meses de más de 60 dólares el barril, casi el doble del mínimo registrado en diciembre y muy por encima de los 50 dólares con los que el mayor exportador mundial, Arabia Saudita, dijo puede vivir mientras se recupera la economía mundial.

"Por supuesto que no (habrá) reducción. Definitivamente", dijo el ministro de Energía de Kuwait, el jeque Ahmad al-Abdullah al-Sabah, a Reuters la semana pasada.

Arabia Saudita no ha dado declaraciones públicas antes de la reunión del 28 de mayo.

Una importante fuente del Golfo Arábigo dijo que el grupo optará por ceñirse a sus metas actuales, pero enfatizó la necesidad de que las mismas se cumplan plenamente.

"Es improbable que la OPEP modifique su techo de producción. Lo mantendrá", dijo el delegado.

Cuando la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se reunió por última vez en marzo, el crudo operaba a menos de 50 dólares, pero sólo pidió un mayor cumplimiento con los recortes de la producción ya pactados y se abstuvo de acordar otro.

Los productores argumentan que el barril deber costar 75 dólares para alentar la inversión a largo plazo por el lado de la producción, pero por ahora su preocupación principal es la salud de la economía mundial.

Recuperación económica es clave
Los miembros de la región del Golfo en la OPEP quieren que cualquier avance adicional de los precios se base en un crecimiento sostenido de la demanda impulsado por una recuperación económica, no en los recortes de suministros aplicados por el grupo.

"Para algunos dentro de la OPEP, precios mucho más altos a los actuales son una amenaza para la recuperación", dijo David Kirsch, director de servicios de inteligencia de mercados de PFC Energy en Washington.

"Afectar el crecimiento económico los hará lucir muy mal", agregó.

Sadad al-Husseini, ex ejecutivo de la gigante petrolera estatal saudita Aramco, dijo que la economía y una mejor relación entre la OPEP y Estados Unidos bajo el presidente Barack Obama siguen siendo clave.

"La OPEP no va a ir en contra de eso y de la economía global reduciendo el suministro", afirmó.

Delegados de la OPEP que pidieron no ser identificados expresaron posturas similares.

"Creo que con el nivel de los precios, nadie está hablando de un recorte", dijo uno. "Mientras los precios sigan en o a más de 55 dólares creo que no tomarán medidas", agregó.

Pero destacó la necesidad de que haya disciplina. Pese a que el cumplimiento está cerca de un nivel récord, algunas fuentes estimaron que cayó a menos del 80 por ciento.

El más reciente reporte mensual de la OPEP ubicó la adhesión en un 77 por ciento.

SUDEBAN LEVANTÓ INTERVENCIÓN A STANFORD BANK

La Superintendencia de Bancos y Otras Instituciones Financieras (Sudeban) levantó la medida de intervención con cese de intermediaciones financiera de la sociedad mercantil Stanford Bank, en vista de que este ya fue adquirido por el Banco Nacional de Crédito (BNC).

Mediante resolución publicada en Gaceta Oficial número 39.183, de fecha jueves 21 de mayo de 2009, se establece que el BNC suscribió y pagó las acciones que conforman el capital social reconstituido, así como demás deberes, por lo que en consulta con el Banco Central de Venezuela, se decidió el levantamiento de la medida.

Asimismo, indica que contra esta decisión podrá ejercer el recurso de reconsideración dentro de los 10 días hábiles bancarios siguientes a la publicación de la medida, o el recurso de anulación ante la Corte Primera de lo Contencioso Administrativo o ante la Corte Primera o Segundo de lo Contencioso Administrativo, dentro de los 45 días continuos, o de aquella mediante la cual se resuelva el recurso de reconsideración, si éste fuera interpuesto, detalla ABN.

Stanford Bank, Banco Comercial de Venezuela, fue intervenido el pasado 18 de febrero del presente año por Sudeban -con la aprobación del directorio del Banco Central de Venezuela y el Consejo Superior Bancario- tras problemas de origen externo que motivaron retiros masivos por parte de su clientela en el país.

Estos retiros se produjeron luego de que el Stanford Financial Group fuera acusado por la Comisión de Valores y Bolsa de Estados Unidos (SEC en inglés) de un fraude por 8.000 millones de dólares por concepto de las ventas de los llamados 'certificados de depósitos' a inversionistas con la promesa de pagar altas tasas de interés.

Posteriormente, el viernes 8 de mayo fue vendido el Stanford Bank al BNC, por un monto de 240 millones 7 mil 777 bolívares, superando la cifra base de 210 millones fijada para la negociación y adquirió el banco comercial, el cual posee 15 agencias en el país y representa 0,2% del total de depósitos de la banca.

Desde entonces, el BNC asumió la totalidad de los patrimonios tanto activos como pasivos del Stanford Bank, y garantizó los depósitos de los ahorristas.

Este jueves, el BNC emitió un comunicado para ratificar a los clientes de Stanford Bank que están 100% garantizados los depósitos que mantienen en la entidad financiera y que próximamente podrán regularizar sus operaciones bancarias, establecer nuevas cuentas y movilizar sus fondos.

Los ahorristas serán atendidos a través de la agencia donde el depositante abrió su cuenta. Se les entregará sus respectivas libretas y serán sustituidas las tarjetas de débito para la movilización de sus fondos.

Una vez cumplidos los procesos, el BNC brindará asesoría a todos los clientes en las 122 agencias distribuidas en todo el país.

CUBA ADOPTÓ CONSIGNA DE "AHORRO O MUERTE" PARA CAPEAR LA CRISIS

Cuba adoptó la consigna de "ahorro o muerte" para sobrevivir a la crisis financiera global, dijo la prensa oficial, en la última señal de alarma en un país con problemas de liquidez y fuerte dependencia de las importaciones.

Las autoridades cubanas dijeron la semana pasada que podrían recurrir a los apagones programados para ahorrar energía, resucitando uno de los fantasmas de la severa crisis económica que sobrevino tras el colapso de la Unión Soviética en 1991.

"La gravedad del problema es de tal naturaleza que si políticamente decimos 'Patria o muerte', sin un ápice de exageración pudiera decirse en el ámbito económico 'ahorro o muerte'", dijo Granma, el periódico del gobernante Partido Comunista, en un editorial firmado por su director Lázaro Barredo, informó Reuters.

La nueva consigna fue atribuida por Granma al presidente del Banco Central, Francisco Soberón.

"Las complicaciones financieras nos obligan a realizar reajustes económicos bajo circunstancias extraordinarias", dijo el periódico.

"El país requiere que se bajen los gastos obligatoriamente para no hipotecarnos", añadió.

Granma criticó además el despilfarro y la baja productividad de las empresas estatales.

"El país no necesita burócratas ni tecnócratas, necesita administradores que sean celosos guardianes del Estado socialista", afirmó.

Empresarios extranjeros llevan algún tiempo quejándose sobre incumplimiento de pagos y problemas para repatriar utilidades. Algunos diplomáticos extranjeros temen que Cuba esté al borde de la insolvencia.

Los bancos cubanos han advertido a sus clientes que no disponen de efectivo.

La crisis de liquidez representa un serio desafío para Cuba, que depende fuertemente de las importaciones.

Cuba fue castigada también el año pasado por tres huracanes que causaron daños por 10.000 millones de dólares.

Además, vio caer en picada los precios del níquel, que era su principal fuente de ingreso de divisas.

El presidente Raúl Castro advirtió hace un año que los cubanos debían estar preparados para recibir malas noticias.

"Hay que amarrarse los pantalones y no es posible enfrentar esta batalla con pasividad", dijo el viernes Granma.

DESARTICULADA BANDA QUE TRATÓ DE USAR DEUDA VENEZOLANA EN UNA ESTAFA

Las autoridades italianas antimafia han coordinado la desarticulación de una banda que trató de estafar a Lehman Brothers y HSBC empleando bonos del Banco de Venezuela, informaron a Efe fuentes policiales.

Como resultado de la operación fueron detenidas dieciséis personas, dos de ellas españolas y el resto italianas, entre ellas Leonardo Badalamenti, hijo de un histórico jefe mafioso.

La operación continúa con medidas cautelares en España, Venezuela y Brasil.

Según las fuentes, la banda, que "muy probablemente" contaba con un cómplice en el Banco de Venezuela, intentó utilizar falsos documentos de propiedad de deuda venezolana como garantía para obtener créditos, al menos, de dos bancos.

Al parecer, planeaba utilizar el dinero de estos créditos para realizar operaciones financieras.

El grupo trató de engañar a Lehman Brothers, HSBC y un tercer banco británico.

La banda de mafiosos está implicada asimismo en varios delitos de extorsión en Sicilia, "típicos de la Cosa Nostra", según las fuentes.

Badalamenti, quien residió durante mucho tiempo en Venezuela, era presuntamente el jefe de la organización internacional, que ha quedado desarticulada en la operación coordinada por la Dirección Antimafia de Palermo, en Sicilia.

CHÁVEZ ESTARÍA BUSCANDO 4.300 MILLONES DE DÓLARES DE BANCO ESTATAL EN BRASIL

El presidente Hugo Chávez cuyo Gobierno enfrenta problemas de liquidez por una caída en sus ingresos petroleros, está negociando préstamos con el banco estatal brasileño de desarrollo para financiar proyectos, informó un diario de Brasil.

Los proyectos de inversión, que incluyen la participación de grandes compañías brasileñas, permitirían que Chávez estimule el crecimiento económico de su país sin tener que recurrir a las menguantes reservas de efectivo, dijo Folha de Sao Paulo, indicó Reuters.

El Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) es un banco estatal que a su vez es el mayor prestamista de Brasil para las compañías.

La entidad podría comprometer hasta 4.300 millones de dólares en préstamos, dijo el presidente del BNDES, Luciano Coutinho, según información citada por el diario.

El artículo se publica en medio de una creciente especulación que afirma que las finanzas externas y fiscales de Venezuela se están deteriorando rápidamente.

La agencia Standard & Poor's dijo recientemente que el Gobierno del país petrolero podría verse obligado a devaluar su moneda, dado que la baja en el precio del crudo está reduciendo los ingresos en 10.000 millones de dólares.

Coutinho viajó a Venezuela esta semana para finalizar los detalles del acuerdo crediticio, el cual podría anunciarse cuando Chávez visite Brasil el 26 de mayo, según Folha.

Algunos de los préstamos podrían incluir acuerdos para financiar el comercio y dos facilidades de crédito por un total de 723 millones de dólares para expandir el tren subterráneo en Caracas. Odebrecht SA, la mayor constructora de Brasil, está a cargo de la expansión.

Otras compañías brasileñas con proyectos en Venezuela son Braskem y la constructora Andrade Gutierrez.

Un potencial obstáculo para el acuerdo es un límite sobre el financiamiento de exportaciones a Venezuela, dijo Folha. El Ministerio de Finanzas de Brasil y un consejo del Gobierno para las exportaciones tendrían que subir el límite para que puedan realizarse los préstamos, siempre según el diario.

BRITISH AIRWAYS REGISTRA FUERTES PÉRDIDAS Y VISLUMBRA SERIAS DIFICULTADES

British Airways anunció pérdidas por 375 millones de libras (590 millones de dólares, 425 millones de euros) en el año financiero que concluyó en marzo de 2009, tras haber registrado un beneficio de 712 millones de libras en los doce meses anteriores.

La aerolínea explicó que el sector enfrentó en el último periodo condiciones más difíciles de las previstas, informó AFP.

Las pérdidas operativas de 2008-2009 fueron de 220 millones de libras, frente a un beneficio de 878 millones en el periodo precedente. Las pérdidas antes de impuestos llegaron a 401 millones de libras (tras ganancias de 922 millones en 2007-08).

El volumen de negocios de British Airways aumentó sin embargo de 8.760 millones a 8.990 millones de libras.

Pero "la caída en el número de pasajeros y en carga, así como el alza de los precios de la gasolina el pasado verano (boreal) contribuyeron a las pérdidas operativas de 220 millones de libras y nuestros gastos en gasolina alcanzaron los tres mil millones de libras", comentó el jefe ejecutivo de BA, Willie Walsh.

"El carácter duradero de la crisis nos coloca ante el peor escenario empresarial al que nos hayamos enfrentado, y no parece que vaya a mejorar, pues las condiciones del mercado siguen planteando desafíos", declaró Walsh.

viernes, 15 de mayo de 2009

ANTE LA SITUACIÓN ECONÓMICA DEL PAÍS: DOCUMENTO DE LOS ECONOMISTAS, INTEGRANTES DE "PENSAR EN VENEZUELA" Y MIEMBROS DE OTRAS INSTITUCIONES

La economía venezolana viene padeciendo de alta y creciente inflación, lo cual es un problema que ya se vuelve crítico para la economía venezolana y especialmente para las familias de menores ingresos. La inflación ha tomado fuerza en nuestro ambiente no obstante la vigencia de un régimen de controles de cambio y de precios, y el sostenimiento de un tipo de cambio fijo e invariable desde comienzos de 2005. Las políticas económicas del gobierno, fundamentadas desde 2003 en controles de variada naturaleza, represión económica y vulneración de los principios constitucionales de libertad económica y derecho de propiedad, han generado graves distorsiones en los patrones de producción y consumo. El deterioro de la producción agrícola, la escasa inversión en nueva capacidad productiva industrial y agrícola; la corrupción generalizada, tanto en la administración de los controles como en el funcionamiento ordinario del Estado, que persistentemente se señala en los medios; el estancamiento de la producción petrolera, el colapso de las empresas básicas de Guayana y la insolvencia de las empresas financieras públicas, son todos síntomas de problemas económicos graves, que se han manifestado con mayor virulencia desde que los precios del petróleo iniciaron su drástica declinación en el tercer trimestre de 2008. Ver comunicado completo.

RAMÍREZ: ALTAS RESERVAS DE CRUDO SON MALA SEÑAL PARA EL MERCADO

El alto nivel de inventarios de crudo es una "mala señal" para los mercados, dijo el ministro de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez, aunque celebró que los precios hayan detenido la abrupta caída.

Las existencias de crudo de Estados Unidos cayeron la semana pasada, pero fue su primer descenso en 10 semanas y permanecen en máximos de casi dos décadas, según la Administración de Información de Energía (EIA).

"Me preocupan los niveles de inventarios. Es una mala señal para la estabilidad del mercado", dijo Ramírez a periodistas durante una visita del Gobierno venezolano a Argentina.

Los precios actuales del petróleo "están bien, tienen un comportamiento que al menos detuvo la caída, si bien están debajo de nuestra expectativa de 70 dólares", añadió Ramírez.

El petróleo retrocedió casi un 4 por ciento el viernes hacia los 56 dólares el barril ante un mayor pesimismo en torno al panorama de la demanda energética mundial, duramente golpeada por la contracción de la economía global.

El crudo cayó luego de que en los últimos días tres importantes organismos del sector -la Agencia Internacional de la Energía (AIE), la EIA y la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP)- rebajaron sus previsiones sobre la demanda mundial en el 2009.

La demanda energética global ha caído en medio de la contracción económica mundial por primera vez en un cuarto de década.

La AIE estima que el declive del consumo será en el 2009 el más profundo desde 1981.

PETRÓLEO BAJA NETAMENTE EN NUEVA YORK Y LONDRES

Los precios del crudo cayeron en Nueva York y Londres, socavados por los temores sobre el estado de la demanda en economías que intentan salir de la recesión, distanciándose de la barra de los US$ 60.

En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de West Texas Intermediate (designación del "light sweet crude" negociado en EEUU) para entrega en junio terminó perdiendo 2,28 dólares a 56,34 dólares, en relación al cierre del jueves.

En el InterContinental Exchange de Londres, el barril de Brent del mar del Norte para entrega en julio (nuevo contrato de referencia este viernes) perdió 2,62 dólares a 55,98 dólares.

"La euforia y la teoría de una recuperación de la economía fueron confrontados con la realidad", observó John Kilduff, de MF Global.

Los precios del petróleo no resistieron indicadores que destacan la recesión en los países de la zona euro.

"Los datos económicos en zona euro, junto a la revisión a la baja de las previsiones de demanda de petróleo de la Agencia Internacional de la Energía (AIE), de la OPEP y de la EIA (agencia estadounidense de información sobre energía) y al hecho de que la AIE indicara que la producción de la OPEP estaba en alza, muestran que la oferta es básicamente sobre abundante en el mercado", resumió Andy Lipow, de Lipow Oil Associates.

La fuerte progresión del billete verde, que cotizaba bajo 1,35 dólar por euro al cierre del mercado petrolero, reforzó la presión sobre los precios, al igual que la evolución a la baja de Wall Street.

ECUADOR REMATA CRUDO DE PERENCO PESE A RESOLUCIÓN ARBITRAL

Ecuador sacó a remate 1,4 millones de barriles de crudo de la compañía francesa Perenco con el fin de cobrar una deuda pendiente, a pesar de que un tribunal arbitral con sede en Estados Unidos, solicitó no vender el crudo hasta que se resuelva el caso, sometido a litigio.

Funcionarios ecuatorianos de la estatal Petroecuador que llevan adelante un proceso coactivo contra Perenco anunciaron públicamente la apertura de la recepción de ofertas para comprar el petróleo. El plazo concluía a las 18.00 (23:00GMT).

Se trata de 720.000 barriles del tipo de crudo Oriente y 700.000 barriles de crudo Napo, de tipo pesado, informó Efe.

"La diligencia se está realizando normalmente... nosotros estamos cumpliendo y esperando las posturas", afirmó ante los periodistas, Patricio Utreras, Jefe de Coactivas de Petroecuador.

Representantes de Perenco asistieron para constatar la recepción de ofertas pero no quisieron ofrecer declaraciones.

Desde marzo, el gobierno ha retenido 70% de la producción de petróleo de la empresa francesa para recuperar una deuda de 327 millones de dólares, que la compañía se niega a pagar por lo que interpuso una demanda de arbitraje ante el Centro Internacional de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi), un tribunal de arbitraje con sede en Washington, adscrito al Banco Mundial

El organismo consideró que era "necesario y urgente" adoptar medidas provisionales para salvaguardar los derechos en discordia y evitar que se agrave la disputa existente entre las partes.

Con la decisión, jurídicamente Ecuador debía suspender las medidas contra Perenco hasta que concluya el proceso arbitral y la petrolera debía depositar el valor de los pagos pendientes en una cuenta a ser administrada por un tercero independiente.

Ningún representante de Petroecuador dio declaraciones sobre el tema.

Perenco labora en los bloques petroleros 7 y 21 y en el denominado campo Coca Payamino, en la Amazonia ecuatoriana, que en conjunto producen unos 27.500 barriles al día.

La deuda de Perenco corresponde a la vigencia desde 2007 de una ley que obliga a pagar al Estado 99% de las ganancias extraordinarias obtenidas por los inesperados altos precios del crudo y que no estaban contempladas en los contratos originales.

Los contratos de operación de Perenco terminan entre 2010 y 2012.

En el Ciadi existen otras demandas similares contra Ecuador, como la de española Repsol por el mismo caso de deudas pero el arbitraje fue suspendido luego de que las partes llegaran a un acuerdo de pago en marzo.

Las conversaciones entre Perenco y el estado ecuatoriano para resolver el conflicto han sido infructuosas debido a la negativa de uno de los socios de Perenco, la compañía estadounidense Burlington, de negociar con Ecuador.

INVESTIGARÁN IRREGULARIDADES FISCALES EN PETROBRAS

El Ministerio Público de Brasil ordenó al Tribunal de Cuentas abrir una investigación sobre unas supuestas irregularidades fiscales cometidas por la petrolera estatal Petrobras, informaron fuentes oficiales.

La empresa, la mayor de Brasil, cambió su régimen de tributación a finales del año pasado para evitar pagar al fisco unos 1.895 millones de dólares, según la denuncia presentada por el Ministerio Público, informó Efe.

El fiscal Marinus Marsico, autor de la orden de investigación, consideró que Petrobras no tenía respaldo legal para cambiar el régimen tributario a final de año, con carácter retroactivo.

"Lo que ocurrió abrió un precedente que puede causar perjuicios constantes a las arcas públicas. Una empresa no puede adoptar un régimen tributario, informar al fisco de que va a seguirlo y, al detectar que iba a tener pérdidas, adoptar otro", dijo Marsico, en declaraciones a la edición digital del diario Folha de Sao Paulo.

El presidente de la petrolera, Sergio Gabrielli, ha negado que el cambio de régimen tributario sea ilegal y rechazó como "mentirosas" las insinuaciones de que haya existido una manipulación de las cuentas o maniobras contables.

Las supuestas irregularidades también van a ser objeto de una investigación política en el Senado, que instauró hoy una comisión a tal efecto.

La apertura de la investigación parlamentaria ha despertado recelos en el Gobierno y en el oficialista Partido de los Trabajadores (PT), del presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que se oponía a la medida.

Al conocer la noticia, Lula criticó al opositor Partido de la Social Democracia Brasileña (PSDB) por promover la acción y dijo que los responsables de crear la comisión son "como mínimo, antipatriotas".

El presidente consideró que es "irresponsable" comenzar una investigación a la petrolera "en este momento", justo antes de emprender una gira por Arabia Saudí, Turquía y China, en la cual va a "buscar recursos para la explotación" petrolera.

La compañía acaba de comenzar la explotación de unos yacimientos considerados como gigantescos, que podrían convertir a Brasil en uno de los mayores productores mundiales de crudo.

El área geológica que contiene estas reservas, denominada "presal", podría albergar entre 50.000 y 80.000 millones de barriles de crudo equivalente, según cálculos del Gobierno no confirmados por la empresa.

Las acciones de Petrobras son líderes en el mercado bursátil local y también cotizan en las bolsas de Nueva York, Madrid y Buenos Aires, aunque el control de la compañía corresponde al Estado brasileño.

CADIVI DESCARTA ELIMINACIÓN DE CUPOS PARA VIAJEROS

El presidente de la Comisión de Administración de Divisas (Cadivi), Manuel Barroso, aclaró que no está contemplado eliminar el cupo de dólares otorgado a los viajeros.

El funcionario advirtió que este tipo de rumores forma parte de una campaña desestabilizadora denunciada por el Ejecutivo Nacional, con la cual se pretende impactar el sistema financiero nacional y generar un clima de tensión en el país.

Esa información 'es falsa desde todo punto de vista y lo que busca es crear rumores mal infundados en la población", aseveró.

Del mismo modo, explicó que tampoco se ha pensado en la eliminación del cupo para compras por Internet ni de ningún otro tipo de medidas relacionadas con la autorización de adquisición de divisas, destinadas al pago de consumos fuera del país, indica ABN.

Declaró que Cadivi está mejorando su plataforma tecnológica para g"arantizar al pueblo venezolano la más adecuada administración de sus divisas".

Más tarde, el funcionario declar{o al programa Dando y Dando de VTV que la Comisión revisará los requerimientos de empresas automotrices con vista a mantener el empleo e invitó a la ciudadanía a revisar en la web del organismo las liquidaciones que se han aprobado al sector hasta los momentos.
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WALL STREET CAE TRAS POCOS INCENTIVOS

Las acciones cerraron a la baja después de que los inversionistas, acostumbrados ya a que las noticias económicas sean "menos malas", encontraron poco incentivos para comprar.

El Departamento de Trabajo anunció que los precios de consumo se mantuvieron igual, algo que ya habían calculado los expertos. El nivel de producción industrial se contrajo menos que lo previsto.

Los inversionistas se preocupan ahora de que al alza de un 30 por ciento en el mercado desde marzo le quede ya poca energía.

Según cálculos preliminares, el índice industrial Dow Jones cayó 62,68 puntos, o 0,8%, hasta 8.268,64. El índice Standard & Poor's 500 bajó 10,19 puntos, o 1,1%, hasta 882,88, mientras que el índice tecnológico Nasdaq retrocedió 9,07 puntos, o 0,5%, hasta 1.680,14, informó AFP.

Durante la semana, el Dow cayó 3,6%, el Standard & Poor's perdió 3,4% y el Nasdaq se desplomó 5%.

CHÁVEZ DICE QUE "POR AHORA" NO NACIONALIZARÁ OTROS BANCOS

El primer mandatario dijo que "por ahora" no piensa nacionalizar otros bancos, tal como concretará en pocos días con el Banco de Venezuela, controlado por el grupo español Santander.

"¿Si tenemos previsto nacionalizar otros bancos? No por ahora", respondió Chávez en una rueda de prensa junto a la mandataria argentina, Cristina Fernández, tras una cita bilateral en Buenos Aires.

Chávez reiteró que el próximo viernes su Gobierno y el grupo Santander firmarán una carta de intención en la que se establecen las bases para la nacionalización del Banco de Venezuela, informó Efe.

El gobernante comentó que todo el proceso "ha marchado bien, pese a los ruidos" y señaló que el Santander ya tenía intención previa de vender el banco, pues había firmado un acuerdo para iniciar negociaciones con un grupo privado.

Chávez se negó a dar detalles de cuánto se le pagará al grupo Santander por el Banco de Venezuela.

BARRIL DE CRUDO VENEZOLANO SUBIÓ HSTA LOS 52,38 DÓLARES

El precio de venta del petróleo venezolano cerró con una media semanal de 52,38 dólares el barril, 3,65 dólares por encima del promedio de la semana anterior (48,73), informó el Ministerio de Energía y Petróleo.

La subida de los precios del crudo estuvo estimulada por "un alto volumen de compras de contratos de crudos ante la continua debilidad del dólar frente a otras divisas", dijo el despacho en su reporte semanal, indicó Efe.

La debilidad de la divisa estadounidense "motivó el desplazamiento de fondos de los mercados financieros hacia los de materia prima, principalmente el de petróleo", agregó.

El precio promedio del petróleo venezolano en lo que va del año se situó así en 42,25 dólares, menos de la mitad de los 86,81 dólares registrados el año pasado.

No obstante, se encuentra por encima de 40 dólares por barril que el Gobierno ha previsto que promediará este año, según un reciente cambio en el cálculo del presupuesto fiscal, que inicialmente se basó en un promedio de venta de 60 dólares.

POLAR DENUNCIA DECOMISO ILEGAL DE 1,4 TONELADAS DE MAYONESA EN MÉRIDA

Alimentos Polar denunció el decomiso ilegal de más de 1.430 kilos de mayonesa de la sucursal comercial de la empresa ubicada en la ciudad de Mérida por parte de funcionarios del Instituto para la Defensa de las Personas en el Acceso a los Bienes y Servicios (Indepabis), quienes alegaron "la presunción de acaparamiento" y retiraron la mercancía sin permitir su normal distribución.

Para Mayela Rojas, asesora legal de la empresa, se trata de una medida "ilegal y arbitraria que va en contra del proceso normal de distribución de alimentos que la empresa realiza en el estado Mérida, siguiendo las normas previstas por la Superintendencia de Almacenes y Depósitos Agrícolas (SADA) a través del Sistema Integral de Control Agroalimenario (SICA)".

Explicó que "la colocación de los productos de Alimentos Polar en los distintos puntos de venta del país responde a las necesidades de los consumidores de cada región y es autorizada precisamente por la Superintendencia Nacional de Silos, Almacenes y Depósitos Agrícolas (SADA), mediante las llamadas Guías de Movilización SICA que controlan la distribución y abastecimiento en las distintas regiones del país. Alimentos Polar no puede despachar a ninguna sucursal sino las cantidades que autoriza el SICA", según se indicó a través de una nota de prensa.

Rojas relató que el día jueves 7 de mayo, funcionarios del INDEPABIS se presentaron con un camión en la sucursal comercial de Alimentos Polar ubicada en la Zona Industrial Los Andes, en Mérida. Sin que mediara procedimiento alguno, alegaron desabastecimiento de mayonesa en la zona, levantaron un acta "en virtud de presumirse la violación al Artículo 66 de la Ley de Defensa de las Personas en el Acceso a los Bienes y Servicios", y ordenaron la arbitraria e ilegal toma de posesión de un total de 1.572 unidades del producto mayonesa (unos 1.430,52 kilos), supuestamente "para ser vendido al público en un mercado popular".

"No entendemos por qué se decomisa un producto que iba a ser distribuido y comercializado regularmente en más de 240 puntos de venta del estado Mérida con la autorización del SICA, alegando precisamente la ausencia de ese producto en la zona. Esto es una contradicción que no solo lesiona los derechos de Alimentos Polar, sino también los de nuestros clientes que esperaban la mercancía y los de los consumidores finales, quienes definitivamente no verán el producto en los anaqueles", dijo Rojas.

Los productos de mayonesa que fueron decomisados correspondían a tres días de inventario, aproximadamente. Estaban destinados para su regular distribución en los puntos de venta habituales ubicados en 24 zonas del estado Mérida: Tabay, Llanitos de Tabay, Mucuruba, Escaguey, El Arenal, Urbanización Don Perucho, Chama, Chamita, Vuelta de Lola, Milla, Santo Domingo, Las Piedras, Barrio Andrés Eloy Blanco, Santa Ana, La milagrosa, Casco Central de Mérida, Glorias Patrias, Los Chorros de Milla, San Rafael de Mucuchíes, Mucuchíes, Apartaderos, Lagunillas, San Juan, Las González, Zona Sur de Ejido; según precisó la empresa.

Se supo que en horas de la tarde del mismo día del decomiso, los funcionarios del Indepabis vendieron el producto en el mercado Soto Rosa en la ciudad de Mérida.

"Esta acción ilegal resulta, además, tremendamente arbitraria, puesto que la instalación de Alimentos Polar que fue objeto de la medida cumple funciones de acopio de producto terminado para su comercialización y distribución en el estado Mérida. Este decomiso interrumpe el abastecimiento seguro y oportuno de mayonesa que Alimentos Polar cumple diariamente en Mérida, de manera responsable y apegada al marco legal vigente", dijo Rojas.

Para finalizar, la representante de la empresa aseguró que la compañía ejercerá todas las acciones legales que correspondan en este caso para la defensa de sus derechos constitucionales y legales, y que acudirán a la Fiscalía para que se investiguen las actuaciones irregulares de los funcionarios del Indepabis.

GOBIERNO ESTÁ DISPUESTO A COMPRAR TÍTULOS DE LA DEUDA ARGENTINA

El presidente Hugo Chávez informó que Venezuela está dispuesta a comprar títulos de la deuda de Argentina, a pesar de no haber recibido ninguna solicitud por parte de su homologa Cristina Fernández

"Nosotros no hemos recibido solicitudes (…) Aún en la situación que vive el mundo, si hubiera en el futuro, nosotros la consideraríamos, como lo hemos hecho en ocasiones anteriores", dijo Chávez durante la rueda de prensa conjunta con la presidenta de Argentina.

Explicó que en Latinoamérica es necesario crear modelos de desarrollo, "sin dejarnos maniatar por el Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario Internacional (FMI), mecanismos que generaron esta catástrofe financiera por la que atraviesan nuestros pueblos".

"Nosotros necesitamos crear la arquitectura financiera internacional pero no podemos esperar que allá en el norte hagan los cambios, no lo van hacer", resaltó.

Indicó que es urgente activar el Banco del Sur y aseguró que ya está lista la sede en Caracas para ser inaugurada en los próximos días.

Asimismo, el jefe de Estado propuso la idea de crear un Fondo Financiero Suramericano "para traer nuestras propias reservas y nos permita acumular capital para auxiliarnos en momentos de dificultades sin tener que recurrir necesariamente y como única instancia a los llamados organismos multilaterales y financieros"

"Venezuela tiene casi 40 mil millones de dólares en reserva, Argentina tiene un poco más, Brasil tiene un poco mas. Imaginemos que nosotros podamos mover un 10% de esa reserva. Estaríamos hablando de 50 casi 100 millones de dólares que los tenemos depositados en los bancos del norte. Yo creo que hacia allá debemos ir apuntando", expresó.

DESIGNAN A JACQUELINE FARÍA NUEVA PRESIDENTA DE LA CANTV

Jacqueline Faría fue designada nueva presidenta de la Cantv, así lo anunció la antigua presidenta de la compañía, Socorro Hernández, quien además ratificó la integración del Ministerio del Poder Popular para las Telecomunicaciones e Informática con Ciencia y Tecnología, tal y como lo informara anoche el primer mandatario nacional, Hugo Chávez.

Respecto a la fusión de los dos ministerios, Hernández indicó que la decisión se tomó en el marco de la "situación de crisis financiera que vive el país, de la necesidad de consolidar las estructuras, reducir costos y hacer que nuestros ingresos tengan un mejor aprovechamiento".

Asimismo, Hernández manifestó que el presidente Chávez "toma decisiones bien pensadas, tiene un nivel de conocimiento muy amplio que le permite las mejores decisiones para el país".

Jacqueline Faría ha ocupado cargos en la presidencia de Hidrocapital, luego fue Ministra del Ambiente y presidenta de Movilnet. Recientemente fue designada como la Jefa del Distrito Capital, tras la aprobación por la Asamblea Nacional de la ley que rige la creación de esta nueva instancia en Caracas, cargo que ahora compartirá con la presidencia de la empresa telefónica estatal.

COLOMBIA PREVÉ CAÍDA DE 18% DE EXPORTACIONES A VENEZUELA ESTE AÑO

Las exportaciones colombianas hacia Venezuela, que en 2008 alcanzaron 6.000 millones de dólares, podrían caer al término de este año en un 18%, advirtió la presidenta de la Cámara de Comercio colombo-venezolana, Magdalena Pardo.

Según Pardo, en declaraciones divulgadas por el diario económico La República de Bogotá, al finalizar el 2009 las ventas de Colombia a Venezuela se ubicarían en 4.990 millones de dólares, informó AFP.

La dirigente empresarial recordó que entre enero y febrero pasados las exportaciones bajaron 5,7% frente a igual período de 2008, al ubicarse en 876 millones de dólares.

Pardo dijo que las menores expectativas en el comercio con Venezuela se explican porque ese país se está ajustando para hacer frente a la crisis económica y está limitando las importaciones.

Por otra parte, la presidenta de la Cámara Colombo-venezolana llamó a los empresarios colombianos para que empiecen a negociar sus productos con un dólar paralelo, pues prevé que el acceso a las divisas autorizadas por la Comisión de Administración de Divisas de Venezuela (Cadivi), será más difícil.

"Lo que tratamos de explicarle a los empresarios es que con Cadivi no hay mayores posibilidades para otros productos que no sean alimentos o medicinas, y que lo más prudente es empezar a negociar con el dólar permuta, que aunque es más costo, impone las mismas condiciones para todos los países", explicó Pardo.

En Venezuela se llama "dólar permuta" a una tasa de cambio, legal aunque no oficial, que resulta de la venta de bonos de deuda venezolanos, emitidos en divisas pero pagados en bolívares dentro del país.

Cadivi fue creada en 2003 por el gobierno del presidente Hugo Chávez, que puso en marcha un severo control de las divisas. Cada dólar otorgado por Cadivi cuesta a los importadores 2,15 bolívares, según la tasa de cambio oficial que impera en Venezuela. Divulgar cualquier otra cotización del dólar es ilegal en ese país.

GOBIERNO TOMA CONTROL TEMPORAL DE PLANTA DE CARGILL

El gobierno tomó de forma temporal el control de una fábrica de pastas de Cargill tras asegurar que no cumplía con normas de abastecimiento. Cargill es un gigante alimenticio de Estados Unidos.

El viceministro de alimentos, Rafael Coronado, dijo que el cierre por 90 días fue ordenado luego de que las autoridades descubrieran que la fábrica no producía la suficiente cantidad de un tipo de pasta que se vende a precios bajos establecidos por el Gobierno.

"Había un marcado incumplimiento de la ley", dijo Coronado en una emisión televisiva desde el exterior de la planta en el estado Vargas. En la operación de toma de control participaron soldados, informó Reuters.

Durante su década en la presidencia, Chávez ha ordenado grandes nacionalizaciones, como la de una planta de arroz de Cargill este año y unas 20 compañías de servicios petroleros la semana pasada.

Coronado dijo que tras 90 días el Gobierno podría decidir tomar más medidas contra la fábrica.

JEFE DEL FMI PREVÉ RECUPERACIÓN ECONÓMICA MUNDIAL EN PRIMER SEMESTRE DE 2010

El director del Fondo Monetario Internacional (FMI), Dominique Strauss-Kahn, afirmó en Viena que la economía mundial, golpeada por una grave crisis económica y financiera, podría empezar a recuperarse en el primer trimestre de 2010.

"Aún prevemos la recuperación de la coyuntura mundial en el primer semestre de 2010" afirmó Strauss-Kahn, pronosticando que la actual "situación podría empezar a invertirse en octubre, noviembre o diciembre" de 2009, informó AFP.

Hasta entonces, los riesgos "siguen siendo muy altos", dijo el responsable del FMI, estimando que la recuperación de la actividad económica mundial depende de las medidas que se tomen "en el sector bancario".

"No habrá recuperación mientras los bancos no pongan orden" en sus asuntos, sentenció.

viernes, 8 de mayo de 2009

SENIAT CERRÓ PUNTOS DE VENTA DE FARMATODO Y MAKRO

El superintendente nacional Aduanero y Tributario, José David Cabello, informó sobre el cierre de las tiendas Farmatodo y Makro en el país por problemas en la instalación de las máquinas fiscales e inconsistencia en los registros.

El funcionario destacó a través del canal del Estado que se impondrían sanciones hasta por 200 unidades tributarias, además de cierre por cinco días.

La medida afecta a 28 establecimientos de la cadena de supermercados Makro y 32 puntos de la red de farmacias Farmatodo.

Anunció de igual manera que continuarán los operativos en todo el territorio nacional a lo largo del año.

INDEPABIS ABRIÓ PROCEDIMIENTO A PLANTA BIMBO EN GUARENAS

El Instituto para la Defensa de las Personas en el Acceso a Los Bienes y Servicios (Indepabis) abrió un procedimiento administrativo a la planta Bimbo, ubicada en Guarenas, estado Miranda, por manejar niveles de producción de pan regulado casi nulos, así como utilizar como materia prima alrededor de 970 kilos de chocolate que se encontraban vencidos.

Tras una inspección presidida por la coordinadora nacional de Fiscalización e Inspección del Indepabis, Amira De Germano, se verificó que los niveles de producción de esta empresa, relacionado con el producto regulado a nuevo precio y establecido en la Gaceta Oficial número 39.160, son incomparables con los de otras presentaciones, informó ABN.

"Nos encontramos con la sorpresa de que estas personas no están produciendo ni despachando el producto regulado, lo cual representa una situación de boicot", precisó De Germano al referirse a los resultados de las fiscalizaciones y al sondeo que han realizado a nivel de pequeños comerciantes y grandes cadenas de supermercados, donde no se consigue pan regulado.

Los representantes de Bimbo alegan que no producen esta presentación, porque la gente no la come y no hay demanda suficiente, más la inspección de la estructura de costos y proyectos de producción, despacho y distribución de la planta revela que la falta de producción es una decisión que obedece netamente a las ganancias generadas, según afirmó la funcionario de Indepabis.

RESERVAS INTERNACIONALES SUBIERON A 29.878 MILLONES DE DÓLARES

Las reservas internacionales totales de Venezuela se ubican hasta el 6 de mayo en 29.878 millones de dólares, evidenciando un alza de 348 millones de dólares, equivalente a 1,16% respecto a la semana pasada, cuando ubicó 29.530 millones de dólares, según informó el Banco Central de Venezuela (BCV).

De esta cifra, se desprende que 29.049 millones de dólares se hallan en el ente emisor y otros 829 millones de dólares en el Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM), destacó ABN.

La diferencia entre el precio de la cesta venezolana y la meta de realización (venta) del petróleo establecido en el Presupuesto de la Nación es lo que alimenta el Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM).

EEUU BUSCA MÁS COMERCIO CON LATINOAMÉRICA

Estados Unidos quiere expandir sus lazos comerciales con Latinoamérica y espera que Brasil ayude a cerrar la Ronda de Doha ofreciendo un mayor recorte en los aranceles de bienes industriales, dijo el secretario de Comercio, Gary Locke.

"Esperamos realmente desarrollar una agenda comercial agresiva, abrir los mercados no sólo en Estados Unidos, sino un comercio de doble vía, porque eso será clave para la prosperidad económica de todo el hemisferio", dijo Locke en el Foro de Inversión de Reuters sobre América Latina.

El funcionario dijo que la economía global estaría dejando atrás la crisis financiera que hizo que los flujos comerciales se desplomaran en la región y en todo el mundo, reportó Reuters.

"Pienso que claramente vamos a seguir sintiendo los efectos de la crisis financiera sobre el comercio", dijo.

Pero "estamos comenzando a ver que las cosas están saliendo del fondo", agregó.

Estados Unidos es uno de los principales destinos de las exportaciones de muchos países latinoamericanos.

Pero en los dos primeros meses del 2009, las importaciones estadounidenses de productos venezolanos cayeron un 50 por ciento en valor, mientras que las compras de artículos colombianos acumulan una baja del 33 por ciento y las de mexicanos y brasileños del 28 por ciento frente al mismo período del 2008.

El plan de estímulo económico de Estados Unidos debería impulsar la demanda en los próximos meses, pero llevará mucho tiempo para que el crecimiento se restaure en forma completa, dijo Locke.

Mientras tanto, Locke dijo que los países deben resistir el proteccionismo, aunque reconoció que algunos ven los rescates que hizo Estados Unidos de su sistema financiero y automotor como proteccionismo.

Acuerdos laterales
El presidente estadounidense, Barack Obama, tuvo "grandes" encuentros con los líderes latinoamericanos el mes pasado en la cumbre de las Américas en Trinidad y Tobago y está comprometido con la aprobación de los tratados comerciales negociados con Colombia y Panamá, dijo Locke.

Pero la clave para que el Congreso ratifique esos pactos será negociar una serie de "acuerdos laterales" donde se aborden otros temas aún pendientes de resolución, señaló.

El Gobierno de Obama busca que Colombia intensifique sus esfuerzos para reducir los asesinatos de sindicalistas y juzgar a los responsables de esos crímenes.

En el caso de Panamá, la Casa Blanca quiere que el país centroamericano reforme sus leyes impositivas y haga más para proteger el derecho de los trabajadores a organizarse y realizar huelgas.

"La clave es presentar referencias para medir avances en muchas de las cuestiones que se han discutido", dijo Locke, que reveló que espera viajar a Chile en septiembre para un encuentro empresarial y ser anfitrión de unas conversaciones con autoridades y empresarios brasileños a fines de junio o julio.
Brasil
En la Ronda de Doha, Washington quiere que Brasil y otros países en desarrollo, como China e India, mejoren las ofertas de apertura de sus mercados a los bienes extranjeros.

"Lo que importa para nosotros en Estados Unidos es que haya reducciones verdaderas en los aranceles y las barreras. El tema es si Brasil abrirá sus mercados a otros países desarrollados y en desarrollo", dijo Locke.

Una prioridad clave para Brasil en la Ronda de Doha es que Estados Unidos efectúe recortes profundos en sus subsidios agrícolas y que baje las barreras que limitan las importaciones de bienes que produce la región, como azúcar, algodón, jugo de naranja y etanol.

Cada negociación requiere de concesiones difíciles, por lo que "siempre creí que se tiene que mirar cualquier acuerdo en su totalidad y no simplemente sector por sector", afirmó Locke.

"Latinoamérica produce muchos productos agrícolas que los estadounidense disfrutan y quieren. Y por supuesto Estados Unidos ofrece mucha experiencia en tecnología, energía, energías limpias que son muy necesitadas en los países en desarrollo de Latinoamérica", sostuvo.

Locke reconoció que el arancel estadounidense sobre el etanol había causado fricciones con Brasil, un gran productor de ese combustible, e indicó que la política de Washington sobre el tema podría ser revisada.

"Como la gente está comenzando a entender, necesitamos realmente mirar y evaluar el impacto completo de cómo producimos etanol y si consume o no más energía, o cuáles son las implicaciones con respecto al precio de los alimentos, o si hay otras maneras de producir etanol que consuman menos energía", dijo Locke.

ACUERDAN CREACIÓN DEL BANCO DEL SUR CON CAPITAL DE $700 MILLONES

Los ministros de Economía de Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay, Ecuador, Bolivia y Venezuela concluyeron en Buenos Aires las negociaciones para la creación del Banco del Sur, que contará con un capital inicial de 7.000 millones de dólares.

Los gobiernos de Argentina, Venezuela y Brasil aportarán cada uno 2.000 millones de dólares, mientras que Uruguay y Ecuador lo harán con 400 millones y Paraguay y Bolivia con 100 millones, cada uno. El dinero será entregado en cinco cuotas.

"El tema a nivel ministros está cerrado y ahora queda la aprobación de los presidentes y de los Congresos", afirmó el jefe del Palacio de Hacienda argentino, Carlos Fernández. "Estamos dando otro paso en sentido de la integración financiera regional", destacó por su parte el ministro brasileño, Guido Mantega.

También participaron en el cierre de las negociaciones los ministros de Economía de Bolivia, Luis Alberto Arce Catacora; Ecuador, María Elsa Viteri; Paraguay, Dionisio Borda; Uruguay, Álvaro García, y Venezuela, Alí Rodríguez Araque, informó Dpa.

Los funcionarios acordaron que cada país será representado por un voto en el directorio del Banco del Sur y que los proyectos por más de 70 millones de dólares necesitarán la aprobación de dos tercios del capital suscripto.

La nueva entidad financiera sudamericana tiene como objetivo financiar proyectos de desarrollo en sectores claves de la economía, reducir asimetrías, desarrollar la infraestructura integradora, promover la equitativa distribución de inversiones en la región y luchar contra la pobreza y la exclusión social.

Por otra parte, Argentina y Brasil anunciaron hoy la oficialización de un crédito "swap" por 1.500 millones de dólares para fortalecer las reservas de divisas de sendos bancos centrales.

"Es un mecanismo de precaución", destacó el ministro argentino de Economía. Este préstamo se suma al convenio "swap" firmado entre Argentina y China por 10.200 millones de dólares.

Estos fondos "pueden ser mantenidos en reserva, como lo hizo Brasil con lo que recibió de la FED, esto reduce el riesgo país", precisó Mantega.