"Su sociedad está condenada", Ayn Rand

"Cuando advierta que para producir usted necesita obtener autorización de quienes no producen nada; cuando compruebe que el dinero fluye hacia quienes trafican no bienes, sino favores; cuando perciba que muchos se hacen ricos por el soborno y por influencias más que por el trabajo, y que las leyes no lo protegen contra ellos, sino, por el contrario son ellos los que están protegidos contra usted; cuando repare que la corrupción es recompensada y la honradez se convierte en un autosacrificio, entonces usted podrá afirmar, sin temor a equivocarse, que su sociedad esta condenada"

Ayn Rand, 1950. Rand (1905-1982). Filósofa Ruso-Estadounidense

viernes, 27 de marzo de 2009

ARRESTAN A HOMBRE INVESTIGADO POR CASO QUE AFECTÓ A CASAS DE BOLSA

Rama Vyasulu, el hombre que está en el centro una investigación que ha enturbiado el mercado cambiario no oficial de Venezuela fue arrestado en Estados Unidos acusado de lavado de dinero.

Vyasulu fue arrestado por agentes antidrogas de Estados Unidos el miércoles y presentado ante un juez para una comparecencia en una corte federal en Miami el jueves, según documentos obtenidos por Reuters.

Agentes del mercado cambiario no oficial en Venezuela dijeron que la compañía Miami Rosemont Finance Corp, establecida por Vyasulu en el 2005 en Miami, controlaba una cuenta bancaria ampliamente utilizada para transacciones no oficiales de moneda extranjera.

A través de ella, compañías e inversionistas podían realizar operaciones cambiarias al margen del mercado oficial que tiene una tasa fija establecida por el Gobierno venezolano.

La "cuenta paraguas" en el Bank of America, así como varias subcuentas, fueron congeladas por autoridades estadounidenses el miércoles después de que se les vinculara con actividades sospechosas, suspendiendo la mayor parte de las transacciones del llamado "mercado paralelo" en Venezuela.

El Gobierno del presidente venezolano Hugo Chávez fija el bolívar en 2,15 por dólar. En el mercado paralelo, el dólar triplica la tasa oficial y se cotiza a unos 6 bolívares.

La tasa paralela es vista a menudo como un indicador del riesgo político en Venezuela.

Representantes de la Oficina Nacional Antidroga (DEA) y del Bank of America han declinado comentar el caso y un abogado de Vyasulu no pudo ser contactado para realizar declaraciones.

El detenido tiene previsto comparecer en una corte federal de Miami para una audiencia de detención el 4 de abril.

En una declaración difundida el viernes, Rosemont señaló que sus representantes legales en Estados Unidos se habían presentado en la corte en Miami el jueves para una audiencia que involucraba a "uno de sus funcionarios".

Los cargos contra dicho funcionario involucran "actos individuales de una persona particular envuelta en un número limitado de transacciones", señaló la declaración.

El comunicado no menciona el nombre de Vyasulu.

César Venegas, un empleado de Rosemont, dijo que la empresa no iba a comentar el caso más allá de lo que señaló en la declaración.

La acusación del gran jurado contra Vyasulu, la cual fue presentada en Boston el 18 de marzo, lo señala como responsable de intentar "ocultar y disimular" actividades de lavado de dinero entre el 25 de noviembre y el 3 de diciembre del año pasado.

RESERVAS INTERNACIONALES DESCENDIERON A US$ 28.516 MILLONES

Las reservas internacionales de Venezuela retrocedieron a 28.516 millones de dólares el jueves, lo que representa una baja de 561 millones de dólares con respecto a la semana anterior, informó el Banco Central (BCV).

De ese total, 27.687 millones de dólares se encuentran depositados en el BCV y 829 millones en el Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM), mecanismo creado para contrarrestar riesgos mayores de la economía, informó AFP.
Las reservas internacionales de Venezuela cerraron 2008 en 42.054 millones de dólares, según cifras del Banco Central.

El 21 de enero el BCV transfirió unos 12.000 millones de dólares a un fondo especial que administra el Ejecutivo por el concepto de "reservas excedentarias", informó el presidente venezolano Hugo Chávez.

BANCOS DE EEUU EXPRESAN APOYO A PLANES ECONÓMICOS DE OBAMA

Grandes banqueros estadounidenses dieron su apoyo al plan del presidente Barack Obama para librar de deudas incobrables a instituciones financieras, pero dijeron que no hubo acuerdo en todos los puntos.

"El mensaje clave es que estamos todos juntos en esto", apuntó, acompañado por otros ejecutivos bancarios, John Stumpf, presidente ejecutivo de Wells Fargo, a periodistas tras la reunión.

Los comentarios de los banqueros sobre la reunión fueron opacados por declaraciones sobre las condiciones del negocio en marzo, informó Reuters.

El presidente ejecutivo de JPMorgan Chase, Jamie Dimon dijo que "marzo fue un poco duro" y su par de Bank of America , Ken Lewis, agregó que el "libro de operaciones de marzo no fue tan bueno" como en los primeros dos meses del año, lo que presionaba a los títulos bancarios y al mercado en general.

La reunión en la Casa Blanca se produjo en la antesala de una cumbre del G20 de la próxima semana, donde se espera que Obama presente a los demás líderes mundiales sus planes para sacar a la economía estadounidense de la recesión.

Obama enfatizó en la importancia de hacer algo con los activos tóxicos, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Robert Gibbs.

"El presidente comenzó hablando de la importancia de hacerse cargo de los activos tóxicos y de que los bancos comenzaran a prestar dinero de nuevo", dijo Gibbs en una rueda de prensa.

"Es apropiado decir que estuvieron de acuerdo en la necesidad de poner al día el marco regulatorio", añadió.

Los grandes banqueros, a quienes Obama ha fustigado por tomar grandes bonos al mismo tiempo que les instaba a promover el crédito, dijeron que no hubo acuerdo en todos los asuntos.

Dimon comentó que Obama realizó muchas preguntas, pero que no les solicitó que dejen de debatir una pronta devolución de fondos de rescate gubernamental.

Dimon dijo al canal de noticias CNBC que "sabemos que se cometieron errores" en las compensaciones de ejecutivos, un asunto que generó una ola de rabia en todo Estados Unidos. Ken Lewis de Bank of America apuntó en tanto que todos entendieron que la "era dorada" de las compensaciones bancarias se acabó.

ESPERAN POCA RECEPTIVIDAD EN G20 A MEDIDAS ECONÓMICAS DE OBAMA

Barack Obama hará su debut como presidente en el escenario mundial la semana próxima, con llamamientos a las economías globales a hacer uso de gastos gubernamentales para reactivar el crecimiento y trabajar sobre la reestructuración del caótico sistema financiero.

La popularidad del presidente estadounidense probablemente obtendrá una cálida bienvenida de parte de los europeos cuando viaje a Londres para asistir a la cumbre del Grupo de las 20 principales economías el 2 de abril. Sus correcciones para reparar la economía mundial podrían enfrentar una recepción más fría.

Los líderes europeos han dejado claro que no prestarán atención a los llamamientos estadounidenses a gastos para disminuir el déficit y podrían empujar a Estados Unidos a avanzar con más rapidez para hacer más estrictos los reglamentos financieros, reseñó Reuters.

China ha hablado sobre una posible alternativa en cuanto al estatus del dólar como moneda de reserva mundial, en una señal de debilitada confianza en el liderazgo económico de Estados Unidos.

"Estados Unidos ha sido el defensor del abierto sistema global de mercado libre y eso está ahora bajo amenaza desde varias direcciones", dijo Reginald Dale, académico del Center for Strategic and International Studies.

"Y es realmente opción del presidente Obama tomar cartas en el asunto y confirmar que Estados Unidos es todavía el guardián del sistema global", dijo Dale.

El Gobierno de Obama trata de vender su plan de estímulo económico de 787.000 millones de dólares como un modelo para lo que otros países podrían hacer. Se espera que la economía global se contraiga este año por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial.

"Nadie puede negar la urgencia de actuar", dijo Obama esta semana, en un artículo de opinión publicado en varios periódicos del exterior.

Obama instó a tomar "una acción audaz, exhaustiva y coordinada" entre los países del G20 para reactivar el crecimiento, pero dijo también que las naciones deberían trabajar en conjunto sobre reformas regulatorias, para garantizar la prevención de una repetición de la catástrofe financiera.

Gran Bretaña, entre las naciones más golpeadas por la crisis, se ha unido a los llamamientos de Estados Unidos a tomar medidas de estímulo económico agresivas.

El presidente francés, Nicolas Sarkozy, y la canciller alemana, Angela Merkel, han dicho que más gasto no rescataría la economía mundial y podría crear deficits insostenibles. Ambos han pedido poner énfasis a regulaciones más apretadas, culpando a supervisión relajada de la crisis financiera.
Un aspecto en el que probablemente los líderes coincidan es el impulso al Fondo Monetario Internacional.

Los analistas dijeron que el Gobierno de Obama está preocupada de que los desequilibrios de la economía mundial podrían ser superados si los estímulos tienen éxito en revivir el crecimiento estadounidense, pero la actividad económica en el exterior continúa en caída.

Dicho escenario podría estimular la desequilibrada demanda de los consumidores en Esaldos Unidos.

Sin embargo, expertos dijeron que los líderes del G20 podrían restar importancia a sus diferencias en asuntos como el estímulo económico.

Obama es bien visto en buena parte de Europa, debido a sus políticas de izquierda y por ser el primer presidente estadounidense afro americano. Sería políticamente imprudente para los líderes europeos dejar que las tensiones afloren.

Simon Johnson, ex economista jefe del FMI, dijo que no era probable que la cumbre resolviera las diferencias sobre el tema de los estímulos fiscales.

"Todo está tan coordinado con antelación, que si ellos fueran a lograr un acuerdo en algo como eso, se vería venir", dijo Johnson.

BANCO MUNDIAL PREVÉ ESTANCAMIENTO ECONÓMICO DE AMÉRCIA LATINA EN 2009

La economía de Latinoamérica podría estancarse este año y hay un creciente riesgo de que incluso se contraiga, víctima de los efectos de la crisis financiera global, dijo un importante funcionario del Banco Mundial.

"Hasta ayer a la noche, el modelo regional mostraba una predicción de crecimiento cero para la región (este año), con una creciente probabilidad de que el crecimiento pudiera ser negativo", dijo Marcelo Giugale, director del Banco Mundial para la Reducción de la Pobreza en América Latina, en una entrevista con Reuters.

Giugale indicó que en un escenario optimista, la economía regional podría empezar a recuperarse en los últimos tres meses de este año, aunque en una perspectiva más pesimista la mejoría podría ocurrir recién en el segundo trimestre del 2010.

La proyección para el 2009 marca una aguda desaceleración respecto al 2008, cuando según datos preliminares del Banco Mundial, Latinoamérica habría crecido entre un 4,5% y un 5,5%.

GREENSPAN: BANCOS DE EEUU PRECISAN $850.000 MILLONES MÁS ANTES DE COMENZAR A PRESTAR

El ex presidente de la Reserva Federal (Fed), Alan Greenspan, consideró que los bancos estadounidenses necesitan más de 850.000 millones de dólares para recomponer sus fondos propios, para poder comenzar a prestar de forma normal.

"El mercado reclama un margen de fondos propios de 13% a 14%", contra un 10% actualmente, destacó Greenspan, apoyando su razonamiento sobre las diferencias de tasas ("spread") actualmente practicadas en los mercados por las operaciones de refinanciamiento de los bancos, informó AFP.

Para Greenspan el proceso de recapitalización comenzado a iniciativa de la ex administración de George W. Bush para mejorar la situación de los bancos se interrumpió desde la llegada del equipo de Barack Obama al gobierno.

"Desde mediados de enero, en ausencia de nuevas inversiones del Tesoro estadounidense (al capital de los bancos), la mejora se interrumpió".

No obstante, "el reinicio de una actividad normal de préstamos de los bancos necesitará una importante inyección de capitales de fuentes privadas y públicas", destacó, cifrando en 500.000 millones de dólares los esfuerzos de saneamiento de los balances bancarios realizados a fines de 2008.

Los bancos deberán depreciar otros 500.000 millones de dólares de sus balances y encontrar el dinero para reforzar sus niveles de fondos propios, lo que eleva la necesidad de financiamiento a más de 850.000 millones, según él.

JESÚS FARÍA: INCREMENTO AL PRECIO DE LA GASOLINA BENEFICIARÍA POLÍTICAS SOCIALES

El economista Jesús Faría, miembro de la Asociación Bolivariana de Economía Socialista (Abes), afirmó que incrementar el precio de la gasolina en Venezuela podría ser una medida que beneficiaría a gran parte de la población, argumentando que los millardos de bolívares que se gastan para subsidiar este combustible son recursos que se podrían destinar al financiamiento de políticas públicas y sociales.

Al respecto, comentó que mientras una persona sin vehículo, por ejemplo, gasta para viajar de Caracas a Mérida en transporte público más de 100 bolívares fuertes, una persona con vehículo particular sólo gasta lo que le cuesta llenar el tanque de su carro, unos 10 bolívares fuertes.

Al hacer referencia sobre los altos subsidios que genera el Estado para mantener el precio actual de este combustible, Faría sostuvo que al aumentar el precio, el Gobierno tendría la oportunidad de ahorrar gasolina que serviría para exportar, reseñó ABN.

"Esos recursos y divisas contribuirán al incremento de las reservas internacionales y además servirán para corregir problemas de caos vehicular y controlar los efectos inflacionarios colaterales que dependen de una medida de esta naturaleza", dijo.

Sobre este punto, comentó que uno de los efectos colaterales que ocurre al subir el precio de este carburante, es el incremento de las tarifas del trasporte público y de alimentos, generando que los precios de los alimentos también se eleven.

Sin embargo, estos efectos pueden ser evitados con políticas de subsidios para los transportistas, que no serían tan altos como los que se gastan en el combustible, y que serían beneficiosos para toda la población.

"Perfectamente se puede establecer un subsidio para dicho sector y evitar que aumente el transporte público de forma excesiva. Fácilmente pueden emplearse figuras de subsidio para evitar ese impacto y eso podríamos hacerlo nosotros con los recursos que quedarían liberados de los subsidios a la gasolina, y en este caso, por ejemplo, el gasoil se podría mantener al margen de todos estos incrementos", dijo.

En este contexto, señaló que estas medidas facilitarán al Estado un manejo más racional de los recursos y además nos permitiría ahorrar ese bien perecedero que es la gasolina.

"Desde todo punto de vista que nosotros veamos esta posibilidad de incrementar el precio, en todo caso, el balance final sería altamente positivo para el país, la población y el desarrollo de la economía nacional", enfatizó.

Sobre este punto, remarcó: "Por eso nosotros sin ningún tipo de prejuicios debemos ir a la discusión de estas ideas, para que el pueblo entienda, que esto no es una medida de hambre como fue en el caso de Carlos Andrés Pérez (CAP) con El Caracazo, donde precisamente, aumentar el precio de la gasolina era para someter a mayor hambre y a mayor miseria a la población".

"En este caso, aumentar el precio de la gasolina es una medida para fortalecer políticas sociales del Gobierno, fortalecer la situación financiera del Estado y de Petróleos de Venezuela (Pdvsa), que a su vez se traduce en beneficios para la población y en mejoras de las condiciones ambientales de transporte", agregó.

Entre tanto, Faría también manifestó que para llevar a cabo un aumento del carburante es necesario, primero, efectuar una campaña educativa que explique de manera detallada todo lo que implica esta medida y los beneficios que generará a la población.

Subrayó que es necesario estudiar un precio justo del combustible, argumentado desde el punto de vista social, económico, financiero y ecológico.

"No es el momento más preciso para efectuar un aumento, sin embargo, si lo es para realizar un proceso educativo de discusión muy amplio sobre el tema y lo que implica el subsidio elevadísimo que el Estado hace para mantener su valor actual en el mercado nacional, cifra que algunos lo calculan en 5% del Producto Interno Bruto (PIB)", remarcó Faría.

Faría igualmente, manifestó que un aumento al precio de la gasolina favorece la transición del parque automotor a gas, como combustible para el transporte vehicular.

"Hoy día la gasolina no genera el estímulo necesario para sustituirla por gas, es decir, mientras se mantenga extra barata, siempre se postergará esa decisión (...) Mientras que un encarecimiento de la gasolina, plantearía la necesidad de transformar el parque automotor a gas, a fin de reducir costos de transporte", apunto.

GOLDMAN: RECUPERACIÓN DEL PETRÓLEO ES PROPENSA A CORRECCIÓN

Goldman Sachs dijo que la reciente recuperación del petróleo aún no tiene el apoyo de los fundamentos, lo que deja al mercado vulnerable a correcciones a corto plazo.

Los precios del petróleo subieron a 54,66 dólares, su mayor nivel en cuatro meses, a comienzos de esta semana. El año pasado, el petróleo tocó récords de más de 147 dólares en julio y luego se derrumbó a menos de 33 dólares, publicó Reuters.

"A pesar de la recuperación de esta semana a 54 dólares el barril, seguimos manteniendo nuestra meta de fin de año de 65 dólares por barril", dijo el equipo de materias primas de Goldman Sachs, liderado por Jeffrey Currie, en su nota de investigación semanal de energía.

"La mejoría de los fundamentos en los últimos dos meses cumplió mayoritariamente con las expectativas, y creemos que el reciente aumento en los precios de larga data es un poco prematuro", sostuvo.

Goldman Sachs hizo uno de los pronósticos más optimistas para el precio del petróleo el año pasado en un sondeo de Reuters.

Goldman Sachs no participó en el último sondeo de principios de este mes.

CRUDO VENEZOLANO SUBIÓ HASTA LOS 47,95 DÓLARES EN LA SEMANA

El precio del barril de petróleo venezolano cerró la semana en 47,95 dólares, lo que representa un incremento de 4,44 dólares con respecto al registrado la semana anterior, indicó el Ministerio de Energía y Petróleo.

En su reporte semanal, el Menpet dijo que el incremento se debe a la reducción en las exportaciones de crudos provenientes de los países OPEP, así como el alza en los mercados de capitales que han reaccionado positivamente al plan de los EEUU de absorber los activos tóxicos del sistema financiero.
El precio promedio del petróleo venezolano en lo que va del año subió así a 38,17 dólares, menos de la mitad de los 86,81 dólares registrados el año pasado.

Se acerca, sin embargo, al precio de 40 dólares por barril que el Gobierno del presidente Hugo Chávez ha previsto que promediará este año, según un reciente cambio en el cálculo del presupuesto fiscal, que inicialmente se basó en un promedio de venta de 60 dólares, informó Efe.

Ya se ha logrado "una estabilización del precio", remarcó este jueves el ministro venezolano de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez, quien lo atribuyó a la reducción de la oferta de la OPEP.

Ese organismo se abstuvo este mes de decidir otro recorte, al constatar que el de 4,2 millones de barriles diarios decidido en diciembre se estaba cumpliendo en un 80 por ciento y que bastaba con lograr el cumplimiento del restante 20 por ciento.

Ramírez añadió que "la estrategia" de la OPEP apunta a la reducción del petróleo almacenado y adicionalmente "evaluar" si los recortes de producción que ha decidido han sido suficientes "para que bajen esos inventarios".

De no ser así, en mayo "se haría un recorte adicional", dijo y añadió que la OPEP debe vigilar "que no se construyan inventarios" por parte de "los países más ricos", que se están "aprovechando para acumular crudo barato", ya que, de lo contrario, "cuando se recupere la demanda, van a poder manipular el precio".

En la reunión de la OPEP de este mes en Viena, Ramírez señaló que se habla en el cartel de "un suelo de 70 dólares" por barril para garantizar inversiones necesarias que satisfagan la demanda mundial.

Venezuela asegura que en enero pasado redujo su producción a 3,011 millones de barriles diarios, 364.000 menos de los que producía hasta entonces, en acatamiento a lo pactado en la OPEP, de la cual es miembro fundador.
El país suramericano es el quinto mayor exportador mundial de crudo y uno de los cuatro principales proveedores de Estados Unidos, al que vende 1,2 millones de barriles diarios de crudo y derivados, según datos oficiales.
Debido a la caída de los precios, desde los casi 130 dólares el barril que llegó a registrar a mediados del año pasado, la estatal Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA) ha reducido en un 40 por ciento su plan de inversiones para este año, que ha quedado en 12.000 millones de dólares.

Venezuela prevé que una certificación internacional de sus yacimientos ahora en curso confirmará a finales de año que es "la nación con más reservas del mundo", con un total de 314.000 millones de barriles, de los cuales ya han sido certificados 172.323 millones.

ECUADOR AMENAZA CON DEJAR LA CAN SI SANCIONA MEDIDA COMERCIAL

Ecuador amenazó con abandonar la Comunidad Andina (CAN) si el organismo regional aprueba represalias a la decisión de Quito de restringir las importaciones, como han solicitado sus miembros, dijeron medios locales citando al canciller.

El presidente Rafael Correa decidió limitar en enero la importación de unos 627 productos, mediante aumento de aranceles y fijación de cupos, en un intento por paliar los efectos de la crisis mundial en su economía dolarizada, pero la medida despertó críticas de sus socios andinos.

La amenaza de Ecuador se produce en momentos en que el bloque más antiguo de la región enfrenta problemas por las diferencias entre a sus socios y que se agudizaron tras la salida de Venezuela, dijo Reuters.

El canciller Fander Falconí informó a medios locales que Correa envió una carta al titular de la secretaria general de la CAN, Fredy Ehlers, advirtiendo que Ecuador "se replanteará seriamente su futuro dentro del bloque" si se aprueban represalias a las medidas de salvaguardia que buscan restringir las compras del país en unos 1.453 millones de dólares.

La medida ecuatoriana molestó a Colombia, Perú y Bolivia, cuyos Gobiernos y sectores exportadores han pedido a la CAN adoptar medidas para neutralizar los efectos en sus economías, que causarían pérdidas significativas.

Falconí aseguró que el país apoya el proceso de integración andina, pero dijo que "tiene que haber una sensibilidad compartida de los problemas que afectan a Ecuador", según reportes de medios locales.

La crisis mundial y la caída de los precios del crudo han disminuido los ingresos fiscales de Ecuador, amenazando con desatar una crisis en su balanza de pagos que podría poner en riesgo a la dolarización, adoptada en el 2000, por lo que el Gobierno decidió tomar medidas comerciales.

La limitación sobre las importaciones afectaría a las ventas de Perú en unos 230 millones de dólares y para Colombia tendría un impacto de 210 millones de dólares, según datos de los gremios exportadores de esos países.

De su parte, Bolivia reduciría sus ventas de textiles y cerámicas a Ecuador, por unos 13 millones de dólares.

JEFE DEL BID VE RIESGO DE INESTABILIDAD POLÍTICA EN AMÉRICA LATINA

El economista jefe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Eduardo Lora, alertó en entrevista con Efe del riesgo de inestabilidad política en América Latina por la crisis y recomendó más protección social en la región.
"No creo que haya una erupción social que genere una situación de inestabilidad muy fuerte", dijo Lora en el marco de la asamblea anual del BID que comenzó en Medellín (Colombia), informó Efe.

El riesgo que ve Lora "es el de que la democracia se debilite, entendiendo porque la democracia se debilite el que se debilite el debate político, que se debiliten los partidos, que haya un mayor espacio para el caudillismo".

Mencionó que lo que conduce a la inestabilidad política "es la sensación de la gente de que está desprotegida, de que el sistema político no logra responder a sus demandas y que el sistema político no es creíble", algo que, de ocurrir, dijo, sería "muy grave".
Apuntó que los indicadores del Latinobarómetro -un estudio de opinión pública anual en 18 países de la región para el que se realizan unas 19.000 entrevistas- demuestran que el respeto por la democracia se debilita mucho en los años de bajo crecimiento.
"Por esa vía es por donde yo veo el problema", precisó.

Lamentó, en ese sentido, el que a pesar de que hay un grupo de países con sistemas políticos consolidados, en otros existe una gran fragmentación partidista.

"Hay países con estructuras partidistas muy fuertes, como Chile, (...) México (...) e incluso Brasil, donde a pesar de que hay muchos partidos hay un sistema que funciona de forma bastante estable y bastante sólida", indicó Lora.

Pero en otros esas estructuras "se han debilitado mucho y no sabemos lo que pueda pasar".

Se refirió a Colombia, donde ha habido "un aumento de la fragmentación partidista y los partidos perdieron cohesión" y a Ecuador "donde hay una tremenda fragmentación partidista, que explica en parte las reformas que se han hecho a la Constitución".

Mencionó también a Perú, donde no hay una estructura partidista lo suficientemente consolidada pero "el sistema político ha funcionado bastante bien en los últimos años".

Para evitar que esa fragilidad derive en inestabilidad, Lora dijo que Latinoamérica debe de concentrarse, en un momento de crisis como el actual, en garantizar la protección social "aunque no se logre en el corto plazo la mayor tasa de crecimiento posible".

Destacó que los programas públicos de transferencias condicionadas como Bolsa Familia en Brasil, Oportunidades en México y Juntos en Perú resultan idóneos para la situación actual.

"Logran un impacto social muy grande con un coste relativamente reducido", explicó.

Reconoció, por lo demás, que el mayor desafío macroeconómico ahora mismo es el implementar políticas fiscales sostenibles.

El problema radica, dijo, en que hay una gran incertidumbre sobre la profundidad y la duración de la crisis.

Según Lora, si los problemas duran un año o un año y medio, la mayoría de países podría tener políticas fiscales expansivas, pero si la situación se prolonga tres o cuatro años podrían "clavarse el cuchillo a sí mismos" con un proceso fiscal insostenible.

Dijo entender el que para los países desarrollados, que tienen un gran impacto en la economía mundial, el objetivo sea intentar potenciar al máximo el crecimiento y el comercio.

Pero para Latinoamérica, cuyo impacto en el crecimiento mundial es modesto "ese no es el mensaje".

"El mensaje tiene que ser un mensaje de prudencia. Tratar de defender una posición fiscal y hacer una recomposición del gasto público hacia aquello que tenga un mayor impacto social", destacó.

Advirtió de que lo que está en juego son los logros de las dos últimas décadas, en las que Latinoamérica consiguió una estabilidad macroeconómica mucho mayor que la que tenía durante la crisis rusa de finales de los 90 y, "ni que decir tiene", subrayó Lora, que la de la década de los 80.

Aconsejó, para finalizar, que los países huyan de recetas "muy peligrosas" como los grandes subsidios sectoriales o las políticas de control de las importaciones y aumentos de aranceles.

WASHINGTON REVELA DOS PROYECTOS ECONÓMICOS ANTES DE LA CUMBRE DEL G20

El secretario del Tesoro estadounidense, Timothy Geithner, anunció esta semana dos importantes proyectos para el futuro del sistema financiero de Estados Unidos, con el fin de precisar las intenciones de Washington antes de la cumbre del G20 el 2 de abril en Londres.

Geithner presentó el lunes la manera en que el Tesoro planea organizar la compra de activos tóxicos que hunden el balance de los bancos desde la explosión de la última crisis inmobiliaria.

El jueves, el secretario del Tesoro desveló ante el Congreso las grandes líneas de su proyecto de reforma de la reglamentación del sistema financiero, que pone bajo control de las autoridades a actores hasta ahora libres de supervisión.

Los dos proyectos eran esperados con impaciencia en Estados Unidos, ya que sus efectos parecen ser determinantes en la recuperación de la economía, a corto plazo en caso del primero, y a largo plazo para el segundo.

Además, los proyectos sucitan un interés mayor entre los socios de Estados Unidos en el G20, foro que agrupa a los países ricos del G7 (Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Italia, Japón), la Unión Europea, así como los grandes países emergentes: Sudáfrica, Arabia Saudita, Argentina, Australia, Brasil, China, Corea del Sur, India, Indonesia, México, Rusia y Turquía.

Responsabilizando de la crisis financiera a Estados Unidos, donde se inició, varios gobiernos de estos países exhortaron a las autoridades estadounidenses a poner orden, publicó AFP.

Geithner deberá acompañar al presidente Barack Obama al G20 y aprovechará la ocasión para presentar sus últimas iniciativas.

Su plan de rescate de los bancos, que decepcionó mucho durante su presentación en febrero, tuvo una recepción más favorable desde que los detalles del mismo se divulgaron.

Wall Street ha tenido tres sesiones en alza en cuatro días, síntoma de que los proyectos de Geithner generan confianza en los inversionistas.

Para la agencia de notación Standard & Poor's, la asociación entre el sector público y el privado puesto en marcha por Geithner para colocar hasta un billón de dólares con el fin de desembarazar a los bancos de sus activos invendibles "podría provocar un restablecimiento del sistema bancario", aunque es muy temprano para afirmarlo con certeza.

Entre los grandes principios que propone, el proyecto de reforma de la regulación financiera presentado por Geithner debería satisfacer a los europeos, que abogan después de algún tiempo por una mayor supervisión del sistema financiero.

Su pedido parece haber sido escuchado luego de que Geithner insistiera el jueves en que Estados Unidos no podrá resolver solo la crisis y que es necesario aumentar la cooperación internacional para armonizar las normas a escala mundial.

En una entrevista publicada el jueves, el ministro de Relaciones Exteriores británico, David Milliband, dijo que esta cumbre marcará "el fin (...) de la unilateralidad" estadounidense.

"Estoy seguro de una cosa: Obama no vendrá a Londres a imponer las ideas y los programas de una superpotencia", declaró el canciller al diario italiano Il Corriere della Sera.

Por su parte, Geithner anunció que Obama presentará en la cumbre una iniciativa contra el blanqueamiento y los paraísos fiscales, uno de los caballos de batalla de Francia y Alemania.

CESTA REFERENCIAL DE LA OPEP SUBE A 50,77 DÓLARES

El precio de la cesta de referencia de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) subió el jueves a 50,77 dólares por barril, desde los 50,14 dólares de la sesión previa, dijo el viernes el grupo.

La cesta de referencia comprende 12 tipos de crudo que incluyen al argelino Sacaran Blenda, el irání Irán Heavey, el iraquí Basa CGT, el Luqaib Export, el libio Es Sider, el nigeriano Bonny Light, el Qatar Marine, el saudita Arab Light, el Murban de los Emiratos Arabes Unidos, el Merey de Venezuela, el angoleño Girassol y el Oriente de Ecuador, publicó Reuters.

viernes, 20 de marzo de 2009

RESERVAS INTERNACIONALES BAJARON A 29.007 MILLONES DE DÓLARES

Las reservas internacionales descendieron a 29.077 millones de dólares el miércoles, lo que representa un retroceso de 157 millones de dólares con respecto a la semana anterior, informó el Banco Central de Venezuela.

De ese total, 28.249 millones de dólares se encuentran depositados en el BCV y 828 millones en el Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM), mecanismo creado para contrarrestar riesgos mayores de la economía.

Las reservas internacionales de Venezuela cerraron 2008 en 42.054 millones de dólares, según cifras del Banco Central citadas por AFP.

El 21 de enero el BCV transfirió unos 12.000 millones de dólares a un fondo especial que administra el Ejecutivo por el concepto de "reservas excedentarias", informó el presidente Hugo Chávez.

TOYOTA CONSIDERA ILEGAL PARO DE DOS SEMANAS EN PLANTA DE CUMANÁ

La ensambladora de vehículos Toyota calificó de ilegal la paralización de dos semanas en su planta en el oriente de Venezuela, y dijo que en el corto plazo puede afectar la permanencia de la actividad en el lugar.

Líderes sindicales dicen que el bloqueo del acceso a la planta, en el estado Sucre, por un grupo de trabajadores se debe al retraso de la directiva en atender reclamos sobre el seguro, comedor y una cuota de vehículos que se asigna a los empleados.

"Esto es un paro injustificado y que si continúa a corto plazo va a afectar enormemente la permanencia del ensamblaje de Toyota en la planta de Cumaná", dijo a Reuters el gerente general de Mercadeo y Ventas de Toyota, Ignacio Maiz.

El ejecutivo dijo que no podía por el momento cuantificar las pérdidas de Toyota, pero que a la fecha se había dejado de producir unas 1.400 unidades.

"Ayer (jueves) hubo una conversación con todas las partes, incluyendo el Ministerio de Trabajo, y lamentablemente el punto donde no hay entendimiento es el tema de los vehículos (asignados)", explicó Maiz.

Según la compañía, el sindicato pide eliminar una política que prohíbe a los trabajadores vender en el lapso de un año los autos que les son otorgados a precio preferencial por el contrato.

En un comunicado reciente la compañía atribuyó la paralización a que el sindicato intentó incluir un asunto sobre cálculo de remuneraciones no considerado en el pliego de peticiones contractuales que se discutía.

"Toyota de Venezuela acepta tratar los temas planteados incluidos en el pliego de peticiones, señalando de manera clara y decidida que ninguno de estos puntos justifica la toma de nuestras instalaciones, hecho que por demás, consideramos ilegal", expresa el documento.

La paralización de Toyota agrava la situación de la industria automotriz local, ya afectada por restricciones gubernamentales.

Las ensambladoras también se quejan del retraso en la entrega de divisas para importar partes y piezas en medio del control de cambio vigente en el país.

La ensambladora MMC de autos Mitsubishi y Hyundai en el país también está paralizada desde mediados de enero por un conflicto laboral, lo que unido a la crisis de Toyota deja fuera un 25 por ciento de la producción de vehículos nuevos en el país, según cifras de la cámara local.

La producción conjunta de Toyota y MMC representó casi una cuarta parte de los 135.000 autos ensamblados en el país durante el 2008.

DECLARADA DESIERTA SUBASTA DE STANFORD BANK EN VENEZUELA

La junta interventora de Stanford Bank S.A. Banco Comercial declaró desierta la adjudicación de las acciones y venta de dicha entidad, según informó el consultor jurídico del Ministerio del Poder Popular de Economía y Finanzas, Rodolfo Porro Aletti.

En este sentido, alegó junto con los miembros de la junta interventora y en presencia del titular de la Superintendencia de Bancos y Otras Instituciones Financieras (Sudeban), Edgar Hernández Behrens, que las ofertas económicas presentadas no superaron el monto solicitado de 180 millones de bolívares fuertes.
Durante el acto de venta formalmente se presentaron como ofertantes tres instituciones: Italcambio Casa de Bolsa, Baninvest y Mi Casa Entidad de Ahorro y Préstamo (EAP).
La única oferta recibida fue de Bs.F 120 millones realizada por Italcambio Casa de Bolsa, monto que no alcanzó el mínimo establecido por la junta.


En la antesala del proceso de subasta, Hernández Berhens informó que un total de cinco instituciones calificaron para la compra del Stanford Bank en Venezuela, proceso que se llevó a cabo este viernes en la sede del Ministerio del Poder Popular para Economía y Finanzas.
Los grupos Baninvest, Mi Casa, Banco Nacional de Crédito, Avanza e Italcambio calificaron para optar a la compra de la citada institución financiera.


Trascendió que ahora la junta interventora decidirá si adjudica la institución o si convocará próximamente a las personas naturales y jurídicas, grupos e instituciones financieras nacionales e internacionales a participar en otro proceso de venta de la entidad.

SADA: DISTRIBUCIÓN DE ARROZ EN TODO EL TERRITORIO ES NORMAL

Tras una inspección que realizara este viernes la Superintendente de Silos, Almacenes y Depósitos Agrícolas (Sada) a la comercializadora de alimentos Polar, ubicada en la zona industrial de Petare, el superintendente Carlos Osorio informó que se encuentra completamente normalizada la distribución de arroz regulado en el país.

Indicó que dicha planta distribuidora de alimentos dispone de 110 toneladas de arroz y ha distribuido a lo largo de la semana 120 toneladas más. Desde estas instalaciones, ya los comercios tienen acceso a todos los productos de la cesta básica y especialmente al rubro arroz en su presentación regulada para hacerlos llegar a la población para su consumo.

"A nivel nacional el Sistema Integral de Control Agroalimentario (Sica) ha registrado una distribución aproximada de 24 mil toneladas de arroz desde el 12 hasta el 19 de marzo, a pesar de que el consumo mensual oscila en las 46 mil toneladas, lo que quiere decir que se ha hecho una distribución, en sólo una semana, de una cantidad que representa 52% del consumo nacional mensual", precisó.
De igual manera, Osorio anunció que el Sada se trasladará a los abastos y pequeños comercios de Caracas para verificar la distribución y comercialización del rubro arroz, reportó ABN.

Hizo un llamado a la población a confiar en el trabajo que está haciendo el Gobierno para garantizar la justa distribución de los alimentos, pues actualmente se tiene la suficiente materia prima para asegurar el acceso a todos los rubros, entre ellos el arroz.

Reacción de Polar
Por su parte, el director de logística y abastecimiento de Alimentos Polar, José Anzola, ratificó que en estos momentos se dispone de un volumen de arroz regulado suficiente para abastecer el área metropolitana, a través de abastos, bodegas y supermercados pequeños de la zona, a los cuales se les despachan todos los productos.

Manifestó que se está despachando normalmente desde la planta de Calabozo a todas las sucursales, diariamente, todo el arroz que se está procesando allá, pues desde el momento que se publicó la Gaceta comenzaron a producir arroz regulado.

"El mensaje de la empresa es que vamos a cumplir con la regulación, hay suficiente arroz por lo que no debe haber nerviosismo en este momento en el mercado nacional. Nosotros como marca estamos haciendo todos los esfuerzos para hacer llegar, de manera rápida, el producto a todos los puntos de venta para que el consumidor los consiga de manera adecuada", sostuvo Anzola.

Reiteró que Polar solo maneja el 6% del mercado de arroz, a diferencia del caso de la harina precocida de maíz, donde sí cuenta con una posición importante.

PETRÓLEO CERRÓ EN ALZA EN LONDRES Y EN BAJA EN NUEVA YORK

Los precios del crudo cerraron en baja este viernes en Nueva York, al término de una sesión indecisa a causa de la expiración del contrato de entrega en abril, pero se mantuvieron sobre los 50 dólares.

En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de West Texas Intermediate (designación del "light sweet crude" negociado en EEUU) para entrega en abril bajó 55 centavos a 51,06 dólares, en relación al cierre del jueves.

El contrato para entrega en mayo, que será el de referencia a partir del lunes, cerró en 52,07 dólares. Durante la sesión, los precios alcanzaron 52,13 dólares, su nivel más alto desde el 28 de noviembre.

En el Intercontinental Exchange de Londres, el barril de Brent del mar del Norte con igual vencimiento subió por el contrario 55 centavos, a 51,22 dólares.

"Se observa cierta fragilidad con la expiración del contrato", subrayó Andy Lipow, de Lipow Oil Associates, que constató además algunas tomas de beneficios luego de las sólidas ganancias registradas en los últimos días.

En la semana, el barril de WTI ganó cerca de 5 dólares, gracias a la intervención de la Reserva Federal estadounidense el miércoles, que decidió invertir masivamente en bonos del Tesoro y títulos adosados a deudas hipotecarias.

"El mercado reacciona al hecho de que va a haber un déficit importante en Estados Unidos, ante la percepción de que el gobierno hará trabajar la impresora de billetes y que tendremos inflación", explicó Andy Lipow.

"La decisión de la Fed provocó una ola de inversiones hacia las materias primas como categoría de activos", destacó por su parte Ellis Eckland, analista independiente, subrayando que los inversores buscan ahora protegerse contra el alza de precios.

Además, la decisión de la Fed debilitó netamente al dólar, haciendo que los activos cotizados en la divisa estadounidense -y principalmente el petróleo- sean más atractivos para los poseedores de otras divisas.

LAS ALERTAS DE JESÚS CASIQUE PARA LA ECONOMÍA VENEZOLANA

En análisis para CadenaGlobal.com, el economista alertó las posibles medidas que el gobierno puede tomar en los próximos días en materia económicas, entre ellas la toma del encaje legal del Banco Central de Venezuela (BCV).

El "encaje legal", se entiende como la garantía que el BCV tiene en sus arcas del dinero de los ahorristas de todo el sistema bancario nacional es decir, el dinero que usted tiene en el banco. La suma a disponer por el gobierno, expuesta por Casique, sería de unos 21.090 millones de dólares.

Explicó el economista que la posible medida no es sustentable con el estado actual del BCV, al que califica como "empapelado".

"El presidente Chávez dijo recientemente que tenía 90 mil millones de dólares para palear la crisis, pero, ¿cómo se estratifica ese dinero?. El BCV tiene un total de $10.277MM en bonos, $20.267MM en créditos comerciales, $21.067MM en reservas internacionales 29.167MM y $4.2255MM en depósitos realizados del Gobierno al BCV. A éstos se suman uno $20.972MM en moneda y deposito, según último informe de la posición de la inversión internacional, que sería lo único que el gobierno tiene disponible en efectivo. Lo demás son papeles y dineros de los cuales no puede disponer inmediatamente. (El gobierno) no podría tomar más de las reservas internacionales de un Banco Central que está prácticamente quebrado" explico.

Aseguró que, como consecuencia de esta posible medida, se generaría una desconfianza inminente en el sistema bancario nacional, puesto que lo que se estaría tomando es "la garantía del depósito de los ahorristas".

Consultado sobre las posibles medidas económicas que anunciará el Presidente Chávez este fin de semana, Casique señaló que es posible un aumento del Impuesto al Valor Agregado (IVA) o una vuelta del Impuesto a las Transacciones Financieras. Ambas, incidentes en la inflación de la que asegura "llegará a más de un 40% a final de este año".

Sobre una posible devaluación real del bolívar, explicó que "aún sigue siendo una gran interrogante. Lo cierto es que, para que el gobierno pueda obtener de esta forma unos $10.828MM, tendría que devaluar aproximadamente un 39%, es decir, de un tipo de cambio en 2.15 Bs/$ a 2.98Bs/$, lo que representa un número muy elevado de depreciación".

Finalmente, sobre el subsidio a la gasolina, el economista sostuvo que el mismo mantiene un fondo de $8.942MM y, para eliminar las pérdidas del mismo, el litro de producto debería ajustarse de Bs.F. 0.097 a Bs.F. 0.4732, es decir, se traduciría en 4.8 veces. "Cualquier ajuste inferior es un 'saludo a la bandera'" puntualizó.

SUDEBAN ALERTA AL PÚBLICO EN GENERAL CONTRA FRAUDES DE INVERSIÓN

La Superintendencia de Bancos y Otras Instituciones Financiera (Sudeban), hizo un llamado al público usuario, depositante de las instituciones financieras y al público en general, a mantenerse alerta ante posibles ofertas engañosas.

Advierte Sudeban que supuestas organizaciones financieras internacionales realizan ofertas de inversiones en moneda extranjera con rendimientos garantizados, a través de la publicación de avisos en la prensa nacional, en los cuales sólo se refleja una dirección electrónica y un número de teléfono con código de acceso internacional.
"En procura del adecuado funcionamiento del sistema financiero de nuestro país y de proteger al público sobre transacciones u operaciones que puedan poner en riesgo su patrimonio, la Sudeban exhorta a la población venezolana a actuar con debido cuidado y cautela ante ofertas de esta categoría", según se desprende de un comunicado de prensa reseñado por ABN.

De acuerdo con el organismo supervisor, dichas ofertas son de alto riesgo y representan mecanismos no convencionales de captación de fondos, ya que bajo ninguna circunstancia están amparados por los órganos competentes y las leyes de nuestro país.

Asimismo, destacó que las inversiones o colocaciones de fondos efectuadas fuera del país por intermedio de supuestas organizaciones financieras no están supervisadas, reguladas, controladas y fiscalizadas por este Organismo ni garantizadas por el Fondo de Depósitos de Garantía y Protección Bancaria (Fogade).
Por ese motivo, Sudeban advierte que el riesgo de recuperación de los fondos invertidos dependerá de muchas variables operacionales, legales y financieras que no son objeto del debido conocimiento y control por parte del inversionista o colocador de fondos, lo que en consecuencia puede suponer la pérdida y la no recuperación de las cantidades invertidas.

Esta alerta busca cumplir con el cometido de responsabilidad que tiene la Superintendencia con el sistema bancario y financiero del país, respondiendo a las necesidades de protección social y jurídica, así como la justicia económica de los ciudadanos y ciudadanas, consagrando así los fines del Estado y la Nación.

JOSÉ GUERRA: MEDIDAS PUEDEN AGRAVAR RECESIÓN ECONÓMICA

Mientras la economía venezolana enfrenta un cuadro que combina inflación con decrecimiento de los ingresos, conducente a una recesión, la toma de medidas económicas drásticas por parte del Gobierno puede tender a agravar la situación, para el analista José Guerra.

El ex asesor del Banco Central de Venezuela y profesor universitario afirmó que el Gobierno requiere financiamiento con urgencia para cubrir un déficit fiscal que ya alcanza los 40 mil millones de dólares. Para ello, sostiene, no le alcanza con disminuir las importaciones innecesarias, reducir el gasto público, aumentar impuestos y subir el precio de la gasolina, sino que debe incrementar radicalmente los ingresos.

"Con esas medidas no alcanza porque no puede levantar los 40 mil millones de dólares que hacen falta", afirma Guerra, quien a continuación advierte que los recursos depositados por la banca privada en el Banco Central por concepto de encaje legal, que alcanzan hasta 20 mil millones de dólares, constituyen "una tentación demasiado grande" para el Ejecutivo.

"Va a tener que recurrir a la plata de los depositantes", señala.

A juicio del economista, la situación económica es similar a la de 1989, al considerar que combina una contracción económica con alta inflación, a los cuales se suma en el actual momento histórico la alta conflictividad laboral producto de los contratos colectivos atrasados.

BARRIL DE PETRÓLEO VENEZOLANO SUBE A 43,51 DÓLARES

El precio del barril de crudo venezolano se recuperó a 43,51 dólares en la semana del 16 al 20 de marzo, en comparación con el precio de la semana anterior, cuando se ubicó en 40,47 dólares. con este resultado, el promedio de marzo está en 41 dólares.

El ministerio de Energía y Petróleo indicó en su página web que "los precios promedios semanales de los principales crudos marcadores aumentaron estimulados por, un alto volumen de compras de contratos de crudos ante la continua debilidad del dólar frente a otras divisas y por una menor oferta de crudos provenientes de los países OPEP".

El precio promedio del petróleo venezolano de 2009 se cotiza en 37,33 dólares hasta el momento.

PREVÉN DETERIORO ECONÓMICO A PESAR DE MEDIDAS QUE TOMARÁ EL GOBIERNO

Las medidas económicas que anunciará mañana el presidente Chávez, aunadas a decisiones recientes para conseguir financiamiento, pueden conducir a un cuadro agravado de inflación, recesión e inestabilidad cambiaria, según el análisis del economista Orlando Ochoa.

Para Ochoa, el gobierno está tomando acción en cinco grandes campos, ante los cuales pierden importancia posibles decisiones como el ajuste de la tasa del IVA o una nueva aplicación del Impuesto al Débido Bancario (IDB) o mecanismo similar. "Las medidas de aplicación del IDB y aumento del IVA se quedan pequeñas ante la magnitud del déficit fiscal, estamos enfrentando una caída de dos tercios del ingreso fiscal petrolero y de divisas", precisa.

También minimiza el impacto que puede tener el ajuste del precio de la gasolina en las cuentas públicas, al afirmar que un incremento de 200% en el precio del combustible solo servirá para cubrir el costo de producción, en vista de los desequilibrios acumulados en esta materia.
Los cinco temas que menciona el economista son: financiamiento monetario, búsqueda de créditos en el exterior por parte de Pdvsa, suspensión de pagos a contratistas del Estado, posible toma de depósitos de la banca privada y devaluación de la moneda.
"El Gobierno ha recurrido desde enero a la transferencia de reservas del Banco Central al Fonden, lo cual es financiamiento monetario y es inflacionario", dice Ochoa sobre el primer punto.
Respecto a la nueva estrategia financiera de Pdvsa afirma que el Ejecutivo "tiene a (el ministro de Energía y Petróleo y presidente de Pdvsa) Rafael Ramírez por el mundo ofreciendo contratos de petróleo a futuro. Eso es hipotecar el futuro y son medidas de desesperación", a su juicio.

"Lo otro que ha hecho es suspender los pagos a contratistas, porque es una forma de financiarse. Tiene deudas acumuladas de pagos a contratistas de Pdvsa, la CVG, empresas por nacionalizar y quiere reservarse parte de la caja disponible retrasando los pagos con quienes tiene obligaciones", señala sobre el tercer punto.
Una cuarta medida "de gran calibre" que puede generar recursos millonarios "es usar los depósitos en la banca privada y el encaje legal, que son parte de los depósitos del público, para financiarse". Calcula que por este concepto existen fondos acumulados de hasta 200 mil millones de bolívares fuertes.
Se desconocen los mecanismos mediante los cuales podría optar por esa alternativa, pero adelanta que uno de ellos consiste en "presionar a la banca a redirigir los recursos, en vez de dar créditos, comprar títulos en los términos que el gobierno establezca".

Por último, afirma que la devaluación será el quinto pilar de la estrategia económica gubernamental, que a la larga asegura que generará mayor inflación e impacto sobre el aparato productivo nacional tras tomar decisiones "dirigidas a aumentar los ingresos del Gobierno a cualquier costo".

ADVIERTEN QUE PROTESTAS LABORALES PUEDEN IMPACTAR OPERATIVIDAD DE PDVSA

La ola de protestas laborales que enfrenta la Petróleos de Venezuela (Pdvsa) no llegará a paralizar la gigante petrolera, pero sí podría reducir la operatividad de la principal industria nacional cuando se vislumbra un complejo panorama económico.

Miles de trabajadores del sector reclaman en todo el país que se inicie la negociación de un nuevo contrato colectivo, pero la capacidad financiera de Pdvsa para responder a sus demandas salariales está seriamente comprometida por la acusada caída de los precios del crudo.

"No tenemos planteado hacer una paralización de actividades porque perdería el Estado, perdería el pueblo venezolano", dijo a Reuters el coordinador nacional de la Federación Unitaria de Trabajadores Petroleros, del Gas, Similares y Actividades Conexas (FUTPV), Will Rangel.

"Pero no dejaremos de reclamar, de levantar nuestra voz de protesta y malestar ante las autoridades de Pdvsa", agregó el sindicalista, cuya agrupación representa a unos 67.000 trabajadores en las áreas de producción y refinación.
Aunque los reclamos de los trabajadores -cuyo salario promedio es de unos 615 dólares mensuales- no llegarán a paralizar el bombeo de crudo, sí impactarían la operatividad de la empresa, principal fuente económica del país.

Hasta el momento, las protestas han disminuido las labores de mantenimiento y servicios, han detenido decenas de taladros, reducido el número de hombres en los campos y bloqueado las carreteras y otras vías cerca de instalaciones petroleras. Pero si suben de intensidad podrían llegar a reducir sensiblemente la producción y refinación de crudo.

Un portavoz de Pdvsa dijo que no podía hacer comentarios sobre la materia porque el presidente de la empresa y ministro de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez, no estaba en el país.

Por su parte, analistas advierten que el Gobierno postergará la discusión del contrato esperando el alza del precio del crudo y tener una mayor holgura financiera.

"Pdvsa ha aumentado sus costos operativos más que el promedio de la industria y eso pudiera mantenerse este año", dijo el economista de la firma Ecoanalítica, Maikel Bello.

"No va a llegar a una situación de crisis o colapso, pero sí de menor eficiencia y aumento de costos", concluyó.

En el 2008, Pdvsa aumentó su nómina fija en un 25 por ciento a unos 75.600 trabajadores y elevó el número de contratados en un 5 por ciento a 20.000 personas, según cifras oficiales.

Protestas y amenazas
El conflicto laboral en Pdvsa se suma a otras protestas de empleados públicos en sectores clave del país, como el de las industrias básicas, la electricidad, el Metro de Caracas y médicos de hospitales, que también reclaman al Gobierno incrementos salariales, luego de que la inflación superara el año pasado el 30 por ciento.

Este es el más complicado panorama laboral que enfrenta Chávez desde inicios del 2003, cuando un paro impulsado por la oposición paralizó la industria petrolera y puso en jaque la economía del país para forzar la salida del mandatario.

En esa oportunidad, Chávez respondió despidiendo a unos 20.000 trabajadores de Pdvsa por sumarse a la protesta -lo que analistas creen que supuso un tremendo daño a la eficiencia de la compañía-, y ahora promete que volverá a actuar firmemente si los trabajadores públicos van a la huelga.
"Aquel que pare aquí una empresa del Estado se está metiendo con el jefe del Estado, o que amenace con pararla o sabotearla. Si la paran, me les vengo para acá, no tengo problemas", amenazó el gobernante recientemente.

Durante su década en el poder, Chávez ha incrementado sensiblemente el número de empleados públicos, lo que aumentó desde el 2007 con la ola de nacionalizaciones que afectó a todo el sector petrolero, las principales cementeras, el sector eléctrico, las telecomunicaciones y la mayor siderúrgica.

Expertos sostienen que el alto gasto social y una merma en las partidas de inversión han dejado a Pdvsa en una difícil situación financiera y operativa, que se ha acentuado con la caída del precio del crudo y podría volverse crítica por las protestas laborales.

Además, el conflicto laboral en la industria energética no sólo afectarían las vitales operaciones petroleras, sino que impactarían en otras áreas que han sido encomendadas por Chávez a Pdvsa, como la importación y distribución de alimentos o la reparación de carreteras.

PRODUCCIÓN MUNDIAL DEL ACERO SE HUNDIÓ 22% EN FEBRERO

La producción mundial del acero se hundió en febrero un 22% interanual, una caída similar a la sufrida el mes de enero, anunció el viernes la Asociación Mundial del Acero.

La producción global fue de 84 millones de toneladas en los 66 países miembros, detalló en un comunicado.
En enero, se había desplomado un 24% interanual hasta 86 millones de toneladas.

Entre ambos meses, el retroceso fue del 2,3%.

"La producción del acero continúa retrocediendo en casi todos los principales países productores", "con excepción de Irán y China", explicó la Asociación Mundial, según información suministrada por AFP.

BANCO DE VENEZUELA SÍ SERÁ ESTATIZADO

El presidente Hugo Chávez afirmó que mantiene su propósito de estatizar el Banco de Venezuela, filial del grupo español Santander.

"Hoy hemos retomado el tema. Anuncio la nacionalización del Banco de Venezuela para darle más fuerza al sistema bancario público nacional", dijo el mandatario durante una reunión con sus ministros difundida por la estatal venezolana de Televisión.

Chávez anunció planes para nacionalizar el banco en julio, pero hasta hoy no había dado la noticia de que las negociaciones están "avanzando".
Los precios del crudo se han derrumbado a menos de una cuarta parte de los observados en julio del año pasado, cuando alcanzó la cifra récord de 147 dólares por barril. El petróleo representa el 94% de las exportaciones venezolanas y casi la mitad del presupuesto gubernamental.

El Banco de Venezuela fue adquirido por el grupo Santander en 1996 por 360 millones de dólares luego de un proceso de privatización. La institución cuenta con tres millones de clientes, una participación 11% en el negocio financiero y activos por unos 11.057 millones de dólares.

Chávez espera llegar a un acuerdo con el Banco Santander, para hacerse del tercer banco más grande del país.

La banca estatal detenta 14% del mercado que, sumado a la participación del Banco de Venezuela, le permitirían al gobierno manejar cerca del 25% del negocio bancario local.

Chávez inició en 2007 un proceso de nacionalizaciones mediante el cual su gobierno asumió el control de cuatro proyectos petroleros de la Faja del Orinoco, empresas telefónicas, siderúrgicas, cementeras, entre otras de distintos sectores.

EXPROPIARÁN PROCESADORA DE SARDINAS Y CENTRAL AZUCARERO

El gobernador de Sucre, Enrique Maestre, aseguró que expropiará la planta procesadora de sardinas llamada Las Gaviotas, ubicada en Cumaná, que según el gobernador no está cumpliendo con su labor de suministrar las presentaciones reguladas a los venezolanos.

Informó además que el Central Azucarero de Cariaco, también será expropiado. "Ya tenemos la decisión tomada, entre el ejecutivo nacional y el ejecutivo regional, para su respectiva expropiación en los próximos días. Aquí la situación es la misma, un grupo agarró el central Cariaco, se enriquiecieron, expropiaron a los cañicultores, los llevaron contra la pared para luego comprarles sus haciendas a precios de gallina flaca", aseguró.

viernes, 13 de marzo de 2009

RAMÍREZ: NADIE ESTÁ SATISFECHO CON UN PRECIO DE 45 DÓLARES PARA EL CRUDO

El ministro de Energía y Petróleo y presidente de Pdvsa, Rafael Ramírez, subrayó en Viena que el precio actual del crudo, en torno a los 45 dólares por barril, no satisface a "nadie" en la OPEP, donde se aspira a un mínimo de 70 dólares.

"Nadie está satisfecho" con el precio actual, dijo Ramírez tras llegar a Viena para participar el domingo en la 152 conferencia ministerial de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), reseñó Efe.

"El precio de 40 dólares es un precio nominal, en términos reales equivale a 28 dólares", añadió el ministro y destacó que se requiere una cotización mayor para garantizar "la construcción de capacidad de producción".

Según Ramírez, en el seno de la OPEP se habla de "un suelo de 70 dólares" para el barril de crudo.
Por otro lado, expresó su preocupación por el elevado nivel de las reservas almacenadas de "oro negro" en las naciones consumidoras debido a un exceso de la oferta que cifró entre 1,5 y 1,6 millones de barriles diarios (mbd). "Tenemos que drenar" ese exceso, señaló.

Sin embargo, eludió precisar si para alcanzar ese objetivo considera necesario que la OPEP pacte un nuevo recorte de su producción en la reunión del domingo, después de haber acordado en diciembre limitar el bombeo total del grupo a 25 mbd, 4,2 mbd menos de que producido en septiembre.
Ramírez consideró que primero se deberá alcanzar el cumplimiento total de la medida acordada.

Además, señaló que los productores ajenos a la OPEP tienen que cooperar de forma más eficaz para reducir el exceso de oferta en el mercado.

BOLSAS LATINOAMERICANAS CIERRAN AL ALZA EN SINTONÍA CON WALL STREET

Los mercados latinoamericanos cerraron al alza siguiendo la pauta marcada por Wall Street, que completó cuatro sesiones consecutivas de avances por primera vez en lo que va del año.

En la sesión de este viernes, el Dow Jones de Industriales subió 0,75% (53,92 puntos) y terminó en 7.223,98 enteros, su nivel más alto desde el 25 de febrero.

El selectivo S&P 500 avanzó 0,77%, hasta las 756,55 unidades, mientras que el Nasdaq aumentó 0,38%, hasta los 1.431,50 enteros, informó Efe.

El avance en el parqué neoyorquino se vio alimentado durante la semana por la publicación de datos macroeconómicos mejores de lo esperado y por las noticias de que algunos de los mayores bancos estadounidenses empezaron a ser rentables de nuevo.

Este viernes se conoció que el déficit comercial de EEUU se redujo 9,7% en enero, hasta 36.000 millones de dólares, su nivel más bajo desde octubre de 2002, y que la confianza de los consumidores se situó en 56,6 puntos.

En la última sesión de la semana destacaron los avances de AIG, 21,95%; General Motos, 22,64%, y Citigroup, 6,59%.

El ambiente optimista en Nueva York contagió a las bolsas latinoamericanas, incluida Sao Paulo, que aminoró las pérdidas hacia el final de la sesión, al cerrar Ibovespa en 39.015 puntos, tras un leve descenso de 0,35%.

En la plaza paulista, la única de la región que terminó en terreno negativo después de tres sesiones consecutivas al alza, se registraron operaciones por 1.598 millones de dólares.

La bolsa mexicana subió 3,03%, que ubicó al IPC en las 19.437,01 unidades, en una jornada en la que se negociaron títulos por 432 millones de dólares.

En la misma línea, el índice Merval de Buenos Aires ascendió 1,74%, hasta los 1.043,33 puntos, después de reportar transacciones por unos 12 millones de dólares.

El mercado de Santiago cerró con un alza de 0,34% en el IPSA, que quedó en 2.444,57 puntos, luego de que cambiaran de manos papeles por 53,24 millones de dólares.

El Índice General del parqué de Lima llegó a los 7.152,28 puntos, tras registrar un aumento de 2,13%, en una sesión en la que se negociaron 6.411.576 dólares.

EL DÓLAR SE FORTALECE ANTE EL EURO Y EL YEN

El dólar se fortaleció ante el euro y el yen, al final de una semana de sólidas ganancias en la bolsa de Wall Street y después de conocerse que el déficit de la balanza comercial de Estados Unidos se redujo en enero más de lo previsto.

Al concluir la sesión en el mercado bursátil, por un euro se pagaban 1,2915 dólares, frente a los 1,2927 dólares del jueves.

Para adquirir un dólar se necesitaban hoy 0,7743 euros, frente a los 0,7736 euros del día anterior, informó Efe.
Respecto de la divisa japonesa, la moneda estadounidense se cambiaba a 98,03 yenes, desde los 97,61 yenes del día anterior.

El mercado neoyorquino de valores cerró hoy en positivo, por cuarta sesión consecutiva, y ha registrado la semana más positiva desde el pasado noviembre.

El índice Dow Jones de Industriales ha avanzado el 9% en el conjunto de la semana, mientras que el Nasdaq ganó un 10,6% en el mismo periodo y el selectivo subió un 10,7%.

El avance del viernes se debió en parte a algunos datos macroeconómicos más favorables de lo esperado, y en particular los relativos a la balanza comercial de Estados Unidos con el exterior.

El déficit comercial se redujo un 9,7% en enero respecto del mes anterior y se situó en 36.000 millones de dólares, 2.000 millones menos de lo que preveían los economistas, según datos que divulgó el Departamento de Comercio.

También se conoció que los precios de las importaciones bajaron un 0,2% en febrero y se perciben signos de una leve mejoría de la confianza de los consumidores de Estados Unidos durante este mes, según cálculos preliminares de la Universidad de Michigan.

RESERVAS INTERNACIONALES BAJAN A 29.234 MILLONES DE DÓLARES

Las reservas internacionales de Venezuela descendieron a 29.234 millones de dólares, lo que representa una disminución de 175 millones de dólares con respecto a la semana anterior, informó el Banco Central (BCV).

De ese total, 28.406 millones de dólares se encuentran depositados en el BCV y 828 millones en el Fondo de Estabilización Macroeconómica (FEM), mecanismo creado para contrarrestar riesgos mayores de la economía.

Las reservas internacionales de Venezuela cerraron 2008 en 42.054 millones de dólares, según cifras del Banco Central.
El 21 de enero el BCV transfirió unos 12.000 millones de dólares a un fondo especial que administra el Ejecutivo por el concepto de "reservas excedentarias", según informó el presidente venezolano Hugo Chávez.

PRECIO PROMEDIO DEL CRUDO VENEZOLANO SUBE A 40,75 DÓLARES

El precio promedio de la cesta de crudos de Venezuela cerró esta semana en 40,75 dólares por barril, lo que representa un incremento de 2,02 dólares respecto a su cotización de la semana anterior, informó el Ministerio de Energía y Petróleo en un comunicado.

El precio promedio del barril venezolano se colocó en 39,74 dólares para el mes de marzo y en 36,75 dólares en lo que va de 2009, aún lejos de los 60 dólares estimados en el presupuesto de 2009.

Según el despacho de Energía, el alza en los precios se dio en un "ambiente volátil" caracterizado por un aumento en las compras de contratos de crudo ante las expectativas de recorte adicional que la OPEP pudiera realizar a su oferta, destacó AFP.

El aumento de los precios también fue causado por el alza en la cotización de la gasolina en Estados Unidos y la ola de frío que padece el noreste de ese país, agregó el comunicado.

Oficialmente, Venezuela produce 3,24 millones de barriles al día (mbd), aunque según la OPEP no sobrepasa los 2,95 mbd.

CADIVI DESTACA IMPORTANCIA DE REVISAR DESTINO DE DIVISAS ASIGNADAS

La importancia de que el Gobierno conozca el destino de las divisas asignadas a fin de evitar la fuga de capitales en los actuales momentos de crisis financiera mundial fue destacada este viernes por el presidente de la Comisión de Administración de Divisas, Cadivi, Manuel Barroso.

Barroso afirmó que en los actuales momentos de crisis mundial "es cuando el Cadivi debe establecer con mucha mayor precisión, cuáles deben ser los destinos de cada una de las divisas, y con qué responsabilidad debe ser asignado cada dólar que sale de nuestras reservas internacionales para satisfacer las necesidades del pueblo".

"Es vital procurar que cada uno de esos recursos que son otorgados a través de la Comisión, estén encaminados a fortalecer nuestro aparato productivo, con miras al fortalecimiento de un nuevo modelo económico y a mejorar los procesos, en el marco de la creación una economía distinta para todos los venezolanos", agregó.

Analizar el escenario de fortalezas y oportunidades de Venezuela frente a la crisis mundial, fue el objetivo principal del Foro organizado este jueves por Cadivi.

Las ponencias estuvieron a cargo de la diputada Iroshima Bravo, miembro de la Comisión Permanente de Finanzas de la Asamblea Nacional y Nelson Merentes, director del Grupo de Investigación Social XXI.

Para Merentes, Venezuela cuenta con grandes fortalezas ante la crisis, "elementos como la creación del Fonden; el Fondo Chino-Venezolano, un sistema financiero muy sólido, y la liquidez de nuestra economía permiten a nuestro país estar en una posición privilegiada, frente a estos escenarios mundiales".

Por tal motivo, aseguró que una de las principales oportunidades del Estado, es poder liderizar una nueva estructura financiera para America del Sur, con el uso de tecnologías y la adecuada toma de decisiones, "para lograr que los capitales se muevan de manera armónica dentro de Venezuela y Latinoamérica".

En ese orden, Iroshima Bravo agregó que es necesario concretar políticas, para seguir disminuyendo la especulación y la usura, a fin de que estas acciones no repercutan en procesos inflacionarios.

Asimismo, reflexionó acerca de la pertinencia de la política cambiaria implementada por el estado venezolano desde hace 6 años. "es innegable que esta medida ha ayudado a proteger nuestras reservas y esa fuga de capitales que se dio durante el paro petrolero en el año 2002, aseveró.

Bravo dijo a los asistentes que los venezolanos "tenemos muchas oportunidades que se pueden consolidar en momentos de crisis, por eso queremos llamar al colectivo venezolano, a contribuir para que el crecimiento económico obtenido en estos últimos años continúe".

BRASIL Y VENEZUELA VUELVEN A APLAZAR DECISIONES SOBRE REFINERÍA CONJUNTA

Brasil y Venezuela reafirmaron su interés en operar una refinería binacional en el estado brasileño de Pernambuco, pero volvieron a aplazar la firma del acuerdo final en la cita de anoche en Brasilia de los ministros de Minas y Energía de los dos países, dijeron fuentes oficiales.

El encuentro sirvió para firmar una prórroga por 60 días de un Contrato de Asociación firmado por los dos países el año pasado y que expiraba el 26 de marzo, para poder extender por más tiempo las negociaciones sobre la refinería, según un comunicado divulgado por la petrolera brasileña Petrobras.

En la cita, que se extendió hasta altas horas de la noche del jueves, participaron el ministro de Minas y Energía de Brasil, Edison Lobao, y su homólogo de Venezuela, Rafael Ramírez, que también es presidente de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA).

También estuvo presente el presidente de Petrobras, José Sergio Gabrielli, informó Efe.

Las negociaciones para construir la refinería binacional Abreu e Lima comenzaron en 2005, pero algunas divergencias han impedido que los dos países firmen el acuerdo final.

Ante la falta de un acuerdo, Petrobras decidió iniciar el año pasado unilateralmente las obras de construcción de la planta, ubicada en el Complejo Portuario de Suape, a pocos kilómetros de Recife, la capital de Pernambuco.

ese a la falta de acuerdos, en la reunión "fue confirmado el interés de los dos países en la continuidad de los intentos para hacer viable el proyecto de la refinería", según Petrobras.

En declaraciones a la estatal Agencia Brasil, el ministro brasileño dijo que hay voluntad para llegar a un acuerdo antes de la reunión que los presidentes de ambos países, Luiz Inácio Lula da Silva y Hugo Chávez, tendrán en el estado de Bahía el 26 de mayo próximo.

La vigencia del Contrato de Asociación, prorrogada ayer por dos meses, vence precisamente el día de esa reunión presidencial.

Lobao afirmó que ambos países decidieron crear comisiones mixtas para estudiar los problemas de naturaleza legal que impiden la conclusión de las negociaciones.

Por ahora está acordado que Petrobras tendrá un 60 por ciento de participación en la refinería y PDVSA el restante 40 por ciento, y que ambas se distribuirán, según su parte, las inversiones por 4.500 millones de dólares necesarias para el proyecto.

Las dos partes aún no se han puesto de acuerdo sobre si Pdvsa podrá comercializar en Brasil, como distribuidora independiente, la parte que le corresponda en la producción de la refinería.

"La legislación permite la actuación de Pdvsa como distribuidora, pero la empresa tendrá que someterse a las reglas internas brasileñas, que exigen una licitación", explicó el ministro.

Tampoco ha sido definido hasta ahora el precio que la empresa binacional pagará por el petróleo que le suministren tanto Pdvsa como Petrobras.

"Hay algunos problemas sobre los cálculos necesarios para efectos de pago del petróleo venezolano. Venezuela tiene reglas legales internas que están en conflicto con las de Brasil", dijo Lobao.
Según lo previsto por los dos países, la refinería binacional entrará en operación en 2010 y procesará 200.000 barriles de crudo pesado por día, la mitad de ellos procedente de Venezuela.